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Elle était adolescente durant la Première Guerre mondiale et a connu trois siècles différents. L'Américaine Susannah Mushatt Jones est récemment devenue doyenne de l'humanité et fête lundi à New York son 116e anniversaire.

Susannah Mushatt Jones, une afro-américaine née le 6 juillet 1899 dans l'Alabama (sud), est devenue le 17 juin la doyenne de l'humanité. Elle succède à sa compatriote Jeralean Talley, décédée à l'âge de 116 ans.

Mme Jones organisera deux fêtes, l'une avec sa famille lundi, et une autre mardi dans le logement social de Brooklyn où elle réside, entourée d'amis, voisins et responsables. Le Guinness World Records a publié à cette occasion une photo de la doyenne, posant dans une élégante robe noire à pois blancs.

Née dans une famille de dix enfants, dont le père travaillait dans une plantation de coton, Mme Jones avait été acceptée à l'université, mais ses parents n'avaient pas les moyens de l'y envoyer. Elle a donc quitté le sud des Etats-Unis pour le New Jersey (est) en 1922, avant de devenir gouvernante à New York l'année suivante.

"Jamais bu, ni fumé"

Le secret de sa longévité est "le sommeil", a-t-elle confié au Guinness World Records. Si elle a perdu la vue et entend difficilement, elle n'est pas pour autant alitée et "ne prend que deux médicaments par jour", peut-on lire sur le site du livre Guinness des Records.

En 2005, alors qu'elle célébrait son 106e anniversaire, elle avait confié à l'organisme public de gestion des logements sociaux de New York qu'elle n'avait "jamais bu, ni fumé".

"Je m'entoure d'amour et d'énergie positive, c'est la clé d'une longue et heureuse vie", avait-elle alors expliqué.

A 116 ans

La précédente doyenne de l'humanité, Jeralean Talley, est morte mi-juin à 116 ans, tout comme sa compatriote Gertrude Weaver, qui l'a précédée, décédée au même âge début avril. Avant elle, la doyenne de l'humanité était une Japonaise de 117 ans.

Le record de longévité pouvant être prouvé officiellement est toujours détenu par Jeanne Calment, la Française décédée en 1997 à 122 ans et 164 jours.

ATS