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La Fédération américaine (USGA) a présenté ses excuses au vainqueur de l'US Open Dustin Johnson pour la controverse qu'elle a déclenchée à propos d'un point de règlement.

"Après réflexion, nous regrettons l'effet qu'a eu notre décision d'attendre la fin de la compétition pour statuer" sur ce qui s'était passé dimanche sur le trou no 5, a-t-elle indiqué. Alors que Johnson s'apprêtait à putter, sa balle avait bougé et s'était rapprochée un peu plus du trou. Il avait consulté un juge-arbitre qui l'avait autorisé à putter du nouvel endroit, mais le jury a indiqué par la suite que l'incident devait être examiné et était passible d'une pénalité.

"Nous voulions prendre la bonne décision après études de la vidéo et discussion avec le joueur, mais nous avons créé de l'incertitude sur le déroulement de la compétition en informant Dustin avant le trou no 12 qu'il était passible d'un coup de pénalité", a ajouté l'USGA. "Cela a créé une ambiguïté non nécessaire pour Dustin, pour les autres joueurs, pour les spectateurs, pour les téléspectateurs", a-t-elle regretté.

La polémique alimentée sur les réseaux sociaux par certains meilleurs joueurs du monde, très critiques envers la Fédération américaine, avait éclaté à un moment capital de la compétition. Johnson a finalement remporté l'épreuve, initialement avec quatre coups d'avance sur ses premiers poursuivants: il a ensuite écopé d'un coup de pénalité, le jury ayant estimé qu'il n'avait pas respecté le règlement sur le trou no 5. "Nous nous engageons à regarder attentivement comment gérer ces situations à l'avenir", a encore indiqué l'USGA.

ATS