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L'imposant bâtiment de la Réserve fédérale américaine (Fed) à Washington D.C (archives).

Keystone/AP/J. SCOTT APPLEWHITE

(sda-ats)

La banque centrale américaine (Fed) a maintenu les taux d'intérêt inchangés mercredi. La Réserve fédérale à Washington a cité un ralentissement "temporaire" de la croissance au premier trimestre pour expliquer sa décision.

Le taux interbancaire au jour le jour est maintenu dans la fourchette de 0,75% à 1%, selon le communiqué du Comité monétaire (FOMC). Celui-ci continue à miser sur une expansion modérée de l'économie après un ralentissement "probablement temporaire" de la croissance de janvier à mars.

La Fed avait relevé les taux d'un quart de point de pourcentage en mars, indiquant qu'elle prévoyait de les resserrer encore par deux fois d'ici la fin de l'année, une prévision qui reste visiblement d'actualité. Les marchés ne s'attendaient pas à ce qu'elle les réhausse dès cette réunion.

"Le Comité estime que le ralentissement de la croissance au cours du 1er trimestre est probablement temporaire et continue de prévoir qu'avec les mesures graduelles d'assouplissement monétaire adéquates, l'activité économique progressera à un rythme modéré, les conditions du marché du travail se renforceront encore légèrement et l'inflation se stabilisera autour de 2% à moyen terme".

"Risques équilibrés"

La croissance a été décevante au 1er trimestre à 0,7% en rythme annualisé contre 2,1% au 4e trimestre. Le taux de chômage est tombé à 4,5%, le plus bas en dix ans en mars. La Fed note que les dépenses des ménages n'ont augmenté "que modestement" (+0,3% au 1T) mais assure que "les fondamentaux soutenant la progression de la consommation demeurent solides".

Elle relève que les investissements des entreprises se sont "raffermis". Elle note aussi que l'inflation a décliné sur un mois en mars - hormis les secteurs volatils de l'alimentation et de l'énergie - et qu'elle reste globalement "un peu en dessous" de son objectif annuel de 2% (1,8%, selon l'indice PCE).

La banque centrale, dont la prochaine réunion monétaire est prévue les 13 et 14 juin, continue de surveiller "les développements financiers et internationaux". Elle estime que les risques pour l'économie à court terme sont "équilibrés". La décision de maintenir le statu quo sur les taux a été prise à l'unanimité par les membres du Comité.

La Fed ne donne pas d'indice sur son plan de réduire à terme le volume des actifs accumulés après la crise financière pour soutenir la reprise, une démarche qui reviendrait à resserrer modestement le coût du crédit. Elle continue pour l'instant de réinvestir le produit des titres arrivant à maturité.

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ATS