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La Réserve fédérale (FED) a besoin de "plus d'informations" sur la santé de l'économie américaine avant de se décider à relever ses taux directeurs, selon le compte-rendu publié mercredi de sa réunion de la mi-juin. Des divergences ont été évoquées.

"Plusieurs participants ont souligné qu'ils auraient, afin de déterminer le moment de commencer la normalisation de la politique (monétaire), besoin de plus d'informations indiquant que la croissance économique se renforce", selon le compte-rendu de la réunion du Comité politique monétaire de la FED (FOMC) des 16 et 17 juin.

Depuis 2008, la Réserve fédérale maintient ses taux directeurs proches de zéro pour soutenir l'activité mais songe désormais à commencer à les relever à mesure que l'économie américaine s'améliore.

Le calendrier exact de cette première hausse reste toutefois incertain et fait l'objet de nombreuses spéculations sur les marchés, inquiets de la fin de l'ère de "l'argent pas cher".

Prix en hausse évoqués

La FED a encore besoin de s'assurer que les conditions du marché du travail ont "continué à s'améliorer" et que l'inflation "revient vers l'objectif" annuel de 2 %.

Le taux de chômage aux Etats-Unis se rapproche du plein emploi (5,3% en juin) mais la hausse des prix à la consommation reste elle bien en dessous de l'objectif de la FED (+0,2 % en un an en avril).

Ce compte-rendu relève une nouvelle fois des divergences d'appréciation au sein de la FED sur la hausse des taux.

Avertissement lancé par des membres de la FED

"Certains participants" ont estimé que les conditions d'un premier relèvement étaient "réunies" ou qu'elles le seraient "rapidement" et ont mis en garde contre le risque de prolonger trop longtemps la période de taux zéro.

"(Cela) pourrait conduire à une hausse non souhaitable de l'inflation et pourrait avoir un impact négatif pour la stabilité financière", ont dit ces participants.

La présidente de la FED Janet Yellen a plusieurs fois indiqué qu'elle était favorable à une hausse des taux d'ici la fin de l'année afin d'éviter une "surchauffe" de l'économie. La prochaine réunion du FOMC aura lieu les 28 et 29 juillet.

ATS