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Les mangroves jouent un rôle majeur pour la préservation des littoraux et la subsistance des populations.

KEYSTONE/AP/GAUTAM SINGH

(sda-ats)

Des milliers d'hectares de mangroves ont péri dans l'extrême nord de l'Australie, ont expliqué lundi des chercheurs. Ceux-ci soupçonnent le changement climatique d'en être responsable.

Quelque 7000 hectares, soit 9% des mangroves du Golfe de Carpentarie, ont péri en seulement un mois, selon des chercheurs de l'université australienne James Cook. Ces derniers n'avaient jamais observé un tel phénomène.

Ce dépérissement - qui se traduit soit par la mort des arbres soit par leur défoliation - a été confirmé par des observations aériennes et satellitaires. Il est vraisemblablement dû à une longue période de sécheresse.

Evènements extrêmes

"Voilà à quoi ressemble le changement climatique. Vous voyez les choses pousser à des niveaux maximum ou au contraire minimum...ici ce que nous voyons c'est une saison sèche inhabituellement longue", a déclaré Norm Duke, spécialiste de cet écosystème au sein de l'université.

"La raison de ce dépérissement actuel est la sécheresse. Les sécheresses sont normales, mais pas d'aussi sévères, et c'est ça la différence", a-t-il ajouté.

Animaux menacés de mort

Forêts de palétuviers présentes sur près des trois quarts des côtes tropicales, les mangroves jouent un rôle majeur pour la préservation des littoraux et la subsistance des populations.

Des gardes de la région ont déclaré aux scientifiques que certaines espèces de fruits de mer, comme les crabes, qui ont besoin de l'ombre des palétuviers, sont en train de mourir et que les tortues et les dugongs, qui dépendent de cet écosystème, "pourraient mourir de faim dans quelques mois", a également dit le chercheur.

De plus en plus fréquent

Selon lui, le phénomène s'est produit fin novembre ou début décembre l'année dernière, dans cette région semi-aride de l'Australie.

"Ce dépérissement a eu lieu de manière synchronisée sur 700 kilomètres en un mois," a déclaré M. Duke. Il a souligné que "tous les avis convergent pour dire que le climat va devenir de plus en plus erratique et que donc ce genre de phénomène est destiné à devenir plus fréquent".

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