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L'UNESCO a inscrit vendredi l'Eglise de la Nativité de Bethléem - située en Cisjordanie, dans les Territoires palestiniens occupés - au Patrimoine mondial, par une procédure d'urgence, lors d'une session à Saint-Pétersbourg, en Russie. Procédure qui a suscité une vive protestation d'Israël.

Le site du "Lieu de naissance de Jésus", comprenant également la route de pèlerinage, a été inscrit par 13 voix pour, 6 contre et 2 abstentions lors d'un vote des 21 membres du Comité du patrimoine, réunis dans l'ex-capitale impériale russe.

Il s'agit du premier site palestinien inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO).

"Nous nous félicitons, au nom (du président) Mahmoud Abbas, de la Palestine et du peuple palestinien", a déclaré le délégué palestinien, auquel la parole a été donnée aussitôt après l'annonce des résultats du vote. "Merci pour tous les efforts entrepris pour permettre au peuple palestinien de prendre son droit culturel à l'auto-détermination", a-t-il ajouté.

Washington déçu

Son homologue israélien a protesté contre la décision du Comité du patrimoine. "La décision qui vient d'être prise est absolument politique et constitue de notre point de vue une atteinte grave à la convention (du Patrimoine mondial) et à son image", a-t-il déclaré.

Les Palestiniens, entrés à l'UNESCO en octobre 2011 au terme d'un vote qui avait provoqué la colère des Israéliens et des Américains, avaient fait la demande d'une inscription du site dans une procédure en "urgence".

Les Etats-Unis ont déclaré vendredi être "profondément déçus" de l'inscription par l'UNESCO de l'église de la Nativité de Bethléem au Patrimoine mondial.

ATS