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Un incendie a éclaté lundi peu avant minuit dans une chambre du 5e étage des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG). La patiente qui occupait les lieux a été grièvement brûlée. Âgée d'une cinquantaine d'années, elle est décédée mardi à l'unité des grands brûlés du CHUV, à Lausanne, où elle avait été transférée.

Un membre du personnel qui a porté secours à la femme a quant à lui été sévèrement intoxiqué par la fumée. Une dizaine de malades et sept employés ont également respiré l'air vicié. Le feu s'est déclaré au service de psychiatrie des HUG. Au moment de l'incendie, celui-ci comptait quinze patients.

"C'est le lit de la patiente qui a pris feu", a expliqué peu après l'intervention des pompiers, le capitaine Nicolas Schumacher, du Service incendie et secours (SIS). Selon le porte-parole de la police genevoise Eric Grandjean, un mégot et un paquet de cigarettes ont été retrouvés sur le sol, près de la tête du lit.

Possible négligence

L'incendie pourrait ainsi être dû à une négligence, fumer étant interdit dans les chambres des HUG, a poursuivi M. Grandjean. "Dans la mesure d'une amélioration de son état de santé, la police entend auditionner la blessée dans les semaines à venir, afin d'obtenir sa version des faits", écrivait encore la police genevoise mardi après-midi.

Au même moment, la patiente grièvement brûlée se trouvait entre la vie et la mort, faisait savoir Laurent Suppan, médecin-chef des secours aux HUG. Quelques heures plus tard elle a succombé à ses blessures, a indiqué à l'ats, Darcy Christen, porte-parole du CHUV. Quant au membre du personnel qui a été gravement intoxiqué, il va s'en sortir, a noté M. Suppan.

Selon Pierre Brennenstuhl, délégué de la sécurité aux HUG, les dégâts matériels sont circonscrits à la chambre où le feu s'est déclaré. La chambre attenante serait théoriquement utilisable, même s'il y règne encore une odeur de brûlé. La fumée s'est en effet propagée au 5e étage, mais aussi au 4e et au 6e étage du bâtiment.

ATS