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Comme attendu, Lionel Messi a obtenu le remplacement de sa peine de 21 mois de prison pour fraude fiscale en une amende de 252'000 euros (276'000 francs), a annoncé le tribunal de Barcelone.

La décision commue également en amende de 180'000 euros la peine de 15 mois de prison infligée au père de la star du Barça, Jorge Messi, condamné également pour une fraude fiscale de 4,1 millions d'euros sur les droits à l'image du joueur.

Le tribunal explique dans sa décision avoir pris en compte l'absence d'antécédents judiciaires des condamnés, sachant que les peines inférieures à deux ans ne sont généralement pas exécutées en Espagne dans ce cas de figure.

La peine a été remplacée par une amende de 400 euros par jour d'incarcération évité pour chacun d'entre eux, soit le montant maximum possible, le tribunal soulignant "le pouvoir d'achat élevé des condamnés". Le parquet ne s'était pas opposé à cette alternative.

Lionel Messi avait, par ailleurs, déjà été condamné à verser une autre amende de 2,1 millions d'euros en plus du paiement de la somme due au fisc, et son père à une amende de 1,3 million d'euros.

Ils ont été condamnés pour avoir créé, avec des conseillers fiscaux, un réseau de sociétés-écrans basées au Royaume-Uni, en Suisse, au Belize ou en Uruguay qui percevaient les revenus de droits liés à l'image du footballeur entre 2007 et 2009, lui évitant ainsi de payer des impôts sur ses droits en Espagne, où il vit depuis l'âge de 13 ans.

Messi est l'un des nombreux joueurs internationaux vivant en Espagne ayant eu des problèmes avec le fisc, comme son coéquipier argentin Javier Mascherano, condamné en janvier 2016 pour fraude fiscale, ou son grand rival sportif du Real Madrid le Portugais Cristiano Ronaldo, qui doit comparaître le 31 juillet pour une affaire de fraude fiscale présumée.

La star du Barça achève ainsi une semaine dorée, après son mariage le 30 juillet en Argentine et l'annonce mercredi de la prolongation de son contrat au Barça jusqu'en 2021.

ATS