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La population de mammifères et de poissons a augmenté dans l'Arctique, indique un rapport scientifique. Mais celle des oiseaux de mer diminue de manière constante depuis la fin des années 1990.

Cette baisse peut être liée aux changements du climat, de la banquise et de la nourriture disponible. Mais ses causes peuvent varier d'une espèce à l'autre, souligne le rapport préparé par les experts du Programme de surveillance de la biodiversité circumpolaire.

Le déclin de la population des oiseaux de mer pourrait être le début d'un déclin à long-terme qu'il va être important de surveiller. Il contraste avec l'augmentation spectaculaire du nombre de poissons observée dans l'océan Pacifique, alors qu'une baisse touche l'Atlantique.

Mammifères en hausse

Quant à la population des mammifères, elle augmente dans l'ensemble de la région. Mais certaines espèces, telles que la baleine grise, la baleine boréale et le morse groenlandais n'ont pas retrouvé leurs niveaux historiques.

Les populations des vertébrés marins ont tendance à augmenter dans les océans Arctique et Pacifique, et à diminuer dans l'océan Atlantique nord. La cause en sont probablement les effets combinés du changement climatique et de la pêche commerciale, mais les chercheurs restent très prudents dans leurs hypothèses à ce sujet.

ATS