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Une épidémie d'Ebola avait frappé l'Afrique de l'Ouest entre fin 2013 et 2016. Elle avait fait plus de 11'300 morts sur quelque 29'000 cas recensés, à plus de 99% en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone (archives).

KEYSTONE/EPA DPA/AHMED JALLANZO

(sda-ats)

Le gouvernement congolais a autorisé des tests de vaccin contre le virus d'Ebola en République démocratique du Congo, a-t-on appris lundi de source gouvernementale. Une épidémie s'est récemment déclarée dans une région du nord-est du pays.

"La RDC accepte l'utilisation des vaccins contre le virus d'Ebola. Depuis quelques jours, le gouvernement a donné un avis de non-objection qui autorise que des vaccins pour combattre le virus Ebola soient administrés sur le territoire congolais", a déclaré à l'AFP un responsable du ministère de la santé congolais.

"Nous attendons des partenaires un plan opérationnel qui déterminera ce qu'il faut faire concrètement, dans quelles aires géographiques on pourrait vacciner", a-t-il ajouté sous couvert d'anonymat. "Une décision définitive sur la mise en oeuvre sortira dans les 24 heures, après concertations".

Les autorités congolaises ont affirmé le 12 mai que le pays faisait face à sa huitième épidémie d'Ebola depuis la découverte de ce virus sur son sol en 1976. La maladie a été détectée dans une zone isolée du Bas-Uélé, à environ 1300 km au nord-est de Kinshasa. Jusqu'à présent, deux cas ont été confirmés en laboratoire. Dix-huit autres sont suspects, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Alors qu'il n'existe aucun vaccin homologué, l'OMS a annoncé le 18 mai qu'il existait un vaccin prometteur dont les stocks pourraient être acheminés en quelques jours en RDC. Le lendemain, des chercheurs ont annoncé la découverte aux Etats-Unis d'un anticorps qui neutralise les trois principales souches du virus Ebola.

La fièvre hémorragique provoquée par ce virus est hautement contagieuse et la durée d'incubation du virus Ebola est de 21 jours.

ATS

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