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La romancière Hilary Mantel obtient un 2e Man Booker Prize

La romancière britannique Hilary Mantel a obtenu mardi pour la deuxième fois le Man Booker Prize. Elle devient ainsi la première femme et le premier auteur britannique à remporter deux fois ce prix littéraire prestigieux.

Hilary Mantel, 60 ans, a été couronnée pour le deuxième tome de sa trilogie consacrée à Thomas Cromwell, "Bring up the Bodies". Elle avait remporté le Man Booker Prize 2009 avec son premier tome sur le conseiller du roi Henri VIII, "Wolf Hall".

"Eh bien, je ne sais pas... Vous attendez pendant 20 ans d'avoir un Booker Prize et deux vous tombent dessus d'un coup", a déclaré la romancière en recevant le prix lors d'une cérémonie au Guildhall de Londres.

Hilary Mantel a estimé que l'attribution du prix était "un acte de foi et un vote de confiance". "Maintenant, j'ai quelque chose de très difficile à faire, c'est de partir et d'écrire le troisième tome de la trilogie", a-t-elle plaisanté.

Deux précédents

Seuls deux auteurs avaient reçu auparavant le Booker Prize à deux reprises: l'Australien Peter Carey en 1988 et en 2001, et le Sud-Africain John Maxwell Coetzee en 1983 et en 1999.

Le prix, doté d'un chèque de 50'000 livres (près de 75'000 francs), récompense le meilleur livre de fiction de langue anglaise du Commonwealth et de la République d'Irlande.

"Bring up the Bodies" est une fiction qui se déroule en 1535 alors que Anne Boleyn, deuxième épouse d'Henri VIII, ne parvient pas à donner un fils au roi Tudor. "En écrivant, je me suis sentie prise dans cette ambiance empoisonnée, tendue de la cour. Je me suis sentie en danger", a raconté Hilary Mantel, en référence à l'atmosphère délétère à la cour à l'époque, deux des épouses du roi ayant été exécutées.

Peter Stothard, le président du jury, a jugé que le livre d'Hilary Mantel primé cette fois "dépasse de loin le premier" qui avait été couronné. "Cette double récompense est tout à fait méritée", a-t-il dit, en estimant que la romancière a "réinventé les règles de la fiction historique".

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