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La Russie a augmenté ses dépenses en matière d'armes de 5,9% en 2016 (archives).

KEYSTONE/AP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO

(sda-ats)

La Russie a repris en 2016 à l'Arabie saoudite, malgré la crise économique qu'elle traverse, la troisième place mondiale en matière de dépenses militaires. Elle reste toutefois loin derrière des Etats-Unis et la Chine, a affirmé lundi l'institut de recherche SIPRI.

La Russie a consacré l'année dernière 69,2 milliards de dollars (68,66 milliards de francs) à sa défense, soit 5,9% de plus qu'en 2015. Cela équivaut à 5,3% de son PIB, du jamais vu depuis l'éclatement de l'Union soviétique il y a un quart de siècle, a souligné l'institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI), une référence pour les questions de défense.

"Cette hausse des dépenses et ce lourd fardeau pour l'économie pèsent à un moment où l'économie russe est dans une situation délicate à cause de la faiblesse des cours des hydrocarbures et des sanctions économiques imposées depuis 2014" par les pays occidentaux en liaison avec le conflit ukrainien, a commenté le SIPRI dans son étude.

L'Arabie saoudite, qui avait le troisième budget en 2015, est redescendue à la quatrième place en 2016. Ses dépenses militaires ont chuté de 30%, à 63,7 milliards de dollars. "La baisse des revenus pétroliers et les problèmes économiques qui accompagnent le creux des cours ont forcé beaucoup de pays exportateurs de pétrole à réduire leurs dépenses militaires", a souligné un chercheur de l'institut, Nan Tian.

Etats-Unis loin devant

Le budget numéro un reste celui des Etats-Unis, qui a augmenté de 1,7% en 2016 à 611 milliards de dollars. Suit la Chine, avec 215 milliards de dollars, soit une progression de 5,4%, moins rapide que les années précédentes.

Donald Trump, devenu président des Etats-Unis en janvier, a fait de l'armée sa priorité budgétaire. D'après le SIPRI, la hausse des dépenses américaines en 2016 "pourrait signaler la fin d'une tendance à la baisse" enregistrée sous la présidence de Barack Obama, par souci de rigueur budgétaire et grâce au retrait des troupes d'Afghanistan et d'Irak.

Frappée par une série d'attaques terroristes depuis 2015, l'Europe de l'Ouest a augmenté ses budgets militaires pour la deuxième année consécutive, de 2,6%. Quasiment à égalité avec l'Inde, cinquième, la France a le sixième budget militaire (55,7 milliards de dollars), devant la Grande-Bretagne (48,3 milliards).

ATS

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