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La sonde Parker bat le record de proximité au Soleil

Dessin d'artiste montrant la sonde Parker passer près du Soleil (archives).

KEYSTONE/EPA NASA/APL/NASA GSFC HANDOUT

(sda-ats)

La sonde Parker est devenue l'appareil à s'être rapproché le plus du Soleil dans l'histoire, a annoncé la NASA. Lundi, elle se trouvait à 42,73 millions de kilomètres de l'astre, battant le précédent record de la sonde américano-allemande Helios 2, en avril 1976.

Le périple de l'engin spatial, lancé le 12 août, est cependant loin d'être terminé. Au plus proche, en 2024, elle sera à un peu plus de six millions de kilomètres.

"Cela fait 78 jours que la sonde Parker a été lancée, et nous nous sommes désormais approchés de notre étoile plus que jamais dans l'histoire", a déclaré le chef de projet de la NASA, Andy Driesman.

L'appareil devrait également battre lundi le record du vaisseau spatial le plus rapide de l'histoire, en vitesse relative par rapport au Soleil, selon les calculs de l'agence spatiale. Le précédent record, de 246'960 km/h, avait été atteint par Helios 2.

De la taille d'une voiture pour une facture de 1,5 milliard de dollars, protégée par un bouclier solaire très épais, la sonde Parker sera la première à affronter les conditions dantesques de la couronne solaire, une partie de l'atmosphère du Soleil, qui est 300 fois plus chaude que la surface de l'étoile. Elle devrait traverser 24 fois cette couronne pendant les sept ans que doit durer la mission.

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