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La sonde russe Phobos-Grunt lancée mardi et qui avait échoué à prendre sa trajectoire vers Mars peut être considérée comme "perdue". Les efforts pour en reprendre le contrôle à distance ont échoué, a indiqué une source du secteur spatial à l'agence Interfax.

"Toutes les tentatives de recevoir des données télémétriques de Phobos-Grunt et d'activer son système de commande ont échoué. On peut considérer la sonde comme perdue", a déclaré cette source samedi. "Une commission va devoir enquêter sur les causes de la perte de cet appareil", a déclaré un responsable. Il a ajouté que la sonde, restée en orbite, devrait retomber sur la Terre "dans deux à trois semaines".

"Les appareils d'observation vont suivre les changements de sa trajectoire pour prévoir à temps le lieu probable de sa chute", a-t-il expliqué.

Echec de la mission chinoise

Phobos-Grunt a été lancée dans la nuit de mardi à mercredi par une fusée Zenit depuis le cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan.

Mais elle est restée en orbite autour de la Terre au lieu d'être propulsée par ses moteurs additionnels vers Phobos, un satellite de Mars, et les spécialistes russes tentaient depuis lors d'en reprendre le contrôle à distance pour lui faire prendre sa trajectoire.

Phobos-Grunt était la première tentative de la Russie de procéder à une mission d'exploration interplanétaire depuis l'échec en novembre 1996 de la sonde Mars 96, qui était retombée dans l'océan Pacifique.

ATS