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La tête de Henri IV a été retrouvée et authentifiée

Paris - Des scientifiques ont authentifié la tête du roi Henri IV, retrouvée après plusieurs siècles de pérégrinations rocambolesques chez un retraité en 2008. Cette découverte stupéfiante pourrait permettre de mettre au jour d'autres reliques royales oubliées.
La tête de Henri IV est "en très bon état de conservation" et comporte des cheveux et des restes de barbe, souligne une étude publiée mercredi dans le British Medical Journal (BMJ).
Elle est "légèrement brunie, avec les yeux à demi clos et la bouche ouverte" et porte plusieurs signes distinctifs: "une petite tache sombre de 11 mm de long juste au-dessus de la narine droite, un trou attestant du port d'une boucle d'oreille dans le lobe droit, comme c'était la mode à la cour des Valois, et une lésion osseuse au-dessus de la lèvre supérieure gauche, trace d'une estafilade faite au roi par Jean Châtel lors d'une tentative de meurtre le 27 décembre 1594".
L'étude a été réalisée par 19 scientifiques rassemblés autour du médecin légiste Philippe Charlier, surnommé "l'Indiana Jones des cimetières", connu pour avoir révélé l'empoisonnement au mercure d'Agnès Sorel, favorite de Charles VII, et démontré que les restes conservés au château de Chinon n'étaient pas ceux de Jeanne d'Arc.
Dans une fosse communeAssassiné par Ravaillac, un fanatique catholique, le 14 mai 1610, Henri IV a été enterré à la Basilique Saint-Denis avec tous les autres rois de France. Mais en 1793, son cercueil a été ouvert par les révolutionnaires, a expliqué Rodolphe Huguet, président du Cercle d'études des nécropoles dysnastiques et royales européennes (Cendre).
"Le corps a été jeté dans une fosse commune avec les autres. C'est à ce moment-là, vraisemblablement, que la tête en a été séparée (...) Après la Révolution, des morceaux de dépouilles royales sont réapparus chez des particuliers", poursuit-il. Elle est passée de mains en mains avant d'être retrouvée il y a deux ans chez un retraité de 84 ans qui la gardait en secret depuis 1955.
Selon l'historien, la dépouille d'Henri IV était "en très bon état de conservation, car elle avait été embaumée. A l'époque, les gens n'en revenaient pas quand le cercueil a été ouvert car la croyance voulait que seuls les cadavres de saints fussent exempts de putréfaction".
L'étude a été filmée par deux journalistes documentaristes et sera diffusée en février à la télévision, selon leur société de production, Galaxie Presse.

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