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Les inondations qui ravagent de grandes parties de la Birmanie depuis plusieurs jours ont fait 88 victimes. L'eau continue en outre de monter dans le delta de l'Irrawaddy encore épargné il y a peu, ont rapporté vendredi les autorités.

Au total, plus de 330'000 personnes sont affectées par les glissements de terrain et les rivières en crue, résultat de pluies diluviennes et du cyclone Komen. Des villages entiers, des routes, des milliers d'hectares de champs ont été détruits.

De nombreux habitants ont trouvé refuge dans des monastères ou des écoles, notamment dans l'ouest et le centre du pays. "Rien de semblable ne s'est produit avant, mais je ne suis pas le seul à souffrir" explique Soe Min Paing, un habitant de Kyauk Taing (sud-ouest), dont la maison a été totalement engloutie.

Alerte aux crues

Une alerte aux crues a été émise dans le delta du fleuve Irrawaddy. Les habitants ont tenté d'y renforcer les digues à l'aide de sacs de sable tandis que, dans certaines régions, notamment à l'ouest du pays, l'eau a commencé à refluer.

Selon le journal officiel le Global news light of Myanmar, l'Etat Rakhine, où des milliers de musulmans Rohingyas vivent dans des camps, reste la région la plus touchée. Elle comptabilise à elle seule au moins 55 morts.

Le bilan total pourrait encore s'alourdir puisque les secours ne peuvent pas atteindre certaines zones reculées et totalement isolées plus d'une semaine après le passage du cyclone Komen.

Aide suisse

Les ONG redoutent aussi des problèmes de nourriture dans les semaines à venir. "Des milliers de personnes ont perdu leurs maisons, leurs moyens de subsistance, leurs productions, leur nourriture, et leurs stocks de graines", a déclaré Dom Scalpelli, le directeur du Programme alimentaire mondial (PAM).

L'aide humanitaire suisse a, comme première mesure, fourni de l'eau potable et une aide alimentaire d'urgence à quelque 3900 personnes dans le sud-est du pays. Elle a aussi débloqué des fonds pour soutenir des partenaires dans leur effort pour aider les personnes les plus touchées. Au total, le soutien financier de l'Aide humanitaire suisse s'élève à 105'000 francs, a indiqué à l'ats le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE).

Elections

A l'approche des élections législatives du 8 novembre, la gestion de la crise a pris une dimension politique, gouvernement et opposition tenant à prouver qu'ils réagissent rapidement. Pourtant beaucoup de victimes ont choisi de se tourner vers les groupes communautaires.

En 2008, la junte birmane qui dirigeait le pays avait été accusée de négligence et d'indifférence lors de sa gestion du cyclone Nargis, qui avait fait près de 140'000 tués ou disparus. Les autorités ont insisté sur le fait que ces élections, cruciales, seraient maintenues.

ATS