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Construit entre 1558 et 1562, le collège Calvin dans la vieille ville de Genève a été entièrement rénové. La fin de 20 ans d'études et de travaux pour un coût de 20 millions a été célébrée samedi.

Le collège Calvin, classé depuis 1921, est avec l'Hôtel-de-Ville et la cathédrale l'un des principaux emblèmes du patrimoine architectural genevois. Jean Calvin l'a fondé lors de l'instauration de la Réforme parce que le protestantisme allait de pair avec l'éducation.

Pendant plus de 450 ans, les bâtiments ont abrité un établissement scolaire sans interruption. L'édifice du XVIe siècle a été agrandi par une aile au XIXe siècle. Même pendant les travaux, de 2006 à 2015, les cours se sont poursuivis.

Les invités à la cérémonie, autorités, élèves anciens et actuels, professeurs, ont pu découvrir une magnifique toiture de 165'000 tuiles, 155 lucarnes entièrement d'origine, et sous les toits, une charpente de poutres en chêne, la plus ancienne de Genève. Le plancher du grenier est d'époque.

Mariage réussi de l'ancien et du moderne

Dans les étages, des salles de classe lumineuses, bourrées d'écrans d'ordinateurs, montrent que l'ancien et le moderne, le beau et l'utile, peuvent se marier avec élégance. La propreté des lieux est impressionnante, alors que les couloirs étaient sinistres il n'y a pas si longtemps, se rappelle un ancien professeur. Quelque 800 élèves de 15 à 19 ans et 120 enseignants y travaillent aujourd'hui.

"Le collège a formé d'abord des pasteurs et des missionnaires, et seulement des garçons. Il a fallu attendre 1847 pour qu'une école des filles soit ouverte à Genève et 1969 pour que la mixité soit introduite", a rappelé la vice-présidente du Conseil d'Etat en charge du Département de l'instruction publique Anne Emery-Torracinta.

La restauration de l'enveloppe extérieure a coûté dix millions et les rénovations intérieures dix autres millions. Trente entreprises différentes se sont succédé sous la direction de six conseillers d'Etat et de quatre conservateurs, pour redonner tout son lustre à un joyau de l'architecture genevoise.

ATS