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Les 16 pays membres du Commonwealth ont approuvé vendredi le changement de règles historiques de succession au trône d'Angleterre. Cette modification permet ainsi au premier-né de William et Catherine de devenir monarque quel que soit son sexe.

Cet accord, soutenu par les 16 pays membres du Commonwealth qui ont pour chef d'Etat la reine Elizabeth II, représente "un moment historique" pour la monarchie, a déclaré le premier ministre britannique David Cameron.

Les changements, qui doivent à présent être approuvés officiellement par chacun de ces 16 pays, vont mettre fin à des règles "qui n'ont plus aucun sens", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse à Perth, dans le sud-ouest de l'Australie, où se déroule la 21e réunion des nations du Commonwealth.

"Nous allons mettre fin à la primauté masculine de manière à ce que l'ordre de succession soit déterminé simplement par l'ordre de naissance", a dit le chef du gouvernement britannique.

Exception avec Elizabeth II

Le premier enfant du prince William et de son épouse Catherine pourrait donc hériter du trône, quel que soit son sexe. "Si le duc et la duchesse de Cambridge devait avoir une petite fille, cette petite fille deviendrait notre reine", a précisé M. Cameron. Elizabeth II a été couronnée en juin 1953 uniquement parce qu'elle n'avait pas de frère.

"Nous avons décidé d'effacer la règle qui dit que celui/celle qui épouse un(e) catholique ne peut pas devenir monarque", a ajouté David Cameron, évoquant une loi qui date de 1701. Mais le roi ou la reine doit rester protestant puisqu'il ou elle est le chef de l'Eglise anglicane, a-t-il rappelé.

"Mais il est injuste" que le monarque ou l'héritier du trône "ne puisse pas épouser un ou une catholique puisque'il peut déjà épouser quelqu'un d'une autre religion", a noté le premier ministre.

Un groupe international va être mis sur pied pour guider ces réformes afin qu'elles entrent en vigueur au même moment dans les 16 pays, parmi lesquels figurent l'Australie, le Canada, la Jamaïque, la Nouvelle-Zélande, des nations du Pacifique et bien entendu le Royaume Uni.

ATS