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Un Américain purgeant 60 ans de prison pour meurtre a obtenu jeudi l'annulation de sa peine, le juge l'ayant condamné s'étant vanté de "toujours" infliger une telle durée dans des affaires similaires. Le prisonnier aura aussi droit à un nouveau procès.

La cour suprême de l'Etat du New Jersey a estimé qu'une telle déclaration du magistrat était de nature à "saper la confiance du public dans notre système judiciaire et pénal".

Les juges de la plus haute juridiction de cet Etat de l'est des Etats-Unis ont donc accordé à l'unanimité un nouveau procès au condamné de 27 ans, reconnu coupable d'avoir mortellement blessé par balles, en 2008, un homme qu'il avait par ailleurs dévalisé. Le prisonnier sera rejugé pour meurtre avec circonstances aggravantes.

Trois peines similaires

La culpabilité de l'homme avait été déterminée par un jury, mais, comme c'est le cas généralement dans le système judiciaire américain, sa peine avait été prononcée par le juge présidant l'audience.

Ce dernier a, treize mois plus tard, dans un autre procès pénal, prévenu l'accusé de ne pas attendre de clémence de sa part. "Je donne toujours aux accusés reconnus coupables (de meurtre avec circonstances aggravantes) une peine minimale de 60 ans de prison, et vous pouvez vérifier mon bilan", a-t-il déclaré durant les débats.

De fait, au terme d'au moins trois autres procès, il a condamné trois accusés à 60 ans de prison, selon l'arrêt de la cour suprême du New Jersey.

ATS