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Le tribunal a accusé Edward Leung d'avoir "participé activement à une émeute", estimant qu'il s'était comporté de manière "gratuite et brutale".

KEYSTONE/EPA/ALEX HOFFORD

(sda-ats)

Le chef de file des indépendantistes de Hong Kong a été condamné lundi à six ans de prison pour son rôle dans des émeutes qui avaient embrasé l'ancienne colonie britannique en 2016. Edward Leung, 27 ans, avait été reconnu coupable en mai.

Ces violences, les pires à Hong Kong depuis des décennies avaient vu des batailles rangées entre policiers et manifestants armés de pierres dans le quartier de Mong Kong, dans la partie continentale du territoire semi autonome revenu en 1997 dans le giron de la Chine.

Le jeune homme purge déjà une peine d'un an de prison pour avoir agressé un policier lors de ces émeutes. Les deux sentences ont été confondues.

Le tribunal a accusé le militant d'avoir "participé activement à une émeute", estimant qu'il s'était comporté de manière "gratuite et brutale". Il a refusé de reconnaître à Edward Leung des motivations politiques comme circonstances atténuantes, jugeant que la condamnation devait avoir un effet "dissuasif".

Mouvement de colère

Tout avait commencé en février 2016, lors du Nouvel An chinois, avec une manifestation de soutien à des marchands de cuisine de rue que les autorités voulaient faire déguerpir. Le soutien aux vendeurs de rue s'était rapidement mué en mouvement de colère contre les autorités de Hong Kong et de Pékin.

Environ 130 personnes avaient été blessées dont près de 90 policiers. Les policiers avaient tiré des coups de feu de sommation en l'air. Des dizaines de personnes avaient été arrêtées.

Aux avant-postes, M. Leung et des jeunes de la mouvance dite "localiste". Celle-ci est née sur les cendres de la "révolte des parapluies" de l'automne 2014, qui avait vu des dizaines de milliers de militants prodémocratie échouer à arracher la moindre concession à Pékin sur des réformes politiques.

Emprise chinoise

Deux autres manifestants ont été condamnés lundi à sept ans et trois ans et demi de prison. Au moins 16 personnes se trouvent déjà derrière les barreaux dans cette affaire, baptisée "révolte des boulettes de poisson", du nom d'une spécialité locale très appréciée.

Une partie de la population hongkongaise accuse la Chine d'accroître son emprise sur l'ex-colonie britannique et de violer ce faisant les termes de l'accord avec Londres qui avait présidé à la rétrocession en 1997 et était censé garantir pendant 50 ans au petit territoire du sud de la Chine des libertés inconnues dans le reste du pays.

La Chine a durci le ton contre l'indépendantisme hongkongais ainsi que contre ceux qui prônent l'autonomie ou l'autodétermination.

Edward Leung s'était à l'été 2016 vu interdire de se présenter aux élections législatives organisées en septembre de cette année-là.

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ATS