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Pèlerins sur le Mont Arafat

KEYSTONE/EPA/MOHAMMED SABER

(sda-ats)

D'une seule voix, plus de deux millions de pèlerins musulmans ont invoqué lundi la clémence de Dieu sur le Mont Arafat, proche de La Mecque, en Arabie saoudite. Cela lors d'une journée de prières qui marque le temps fort de ce grand rassemblement religieux.

Les mains levées, chaque pèlerin a répété "Allah Akbar" ("Dieu est le plus grand") avant d'entonner: "il n'y a de Dieu qu'Allah".

Le Mont Arafat, une colline rocailleuse entourée de montagnes, s'est couvert de monde tôt lundi matin, au lendemain du début du pèlerinage qui a commencé dimanche à La Mecque, dans l'ouest du royaume.

C'est sur ce mont que le prophète Mahomet a prononcé, selon la tradition islamique, son sermon d'adieu aux musulmans qui l'avaient accompagné pour le pèlerinage à la fin de sa vie.

Plus de 40 degrés

Des groupes de fidèles, vêtus de pièces de tissu blanc non cousues, ont commencé à marcher dans la nuit vers le Mont Arafat, certains poussant des parents dans des chaises roulantes, d'autres buvant de l'eau avant une longue journée éprouvante physiquement.

Lundi matin, sur le mont. de nombreux pèlerins étaient munis de parapluies pour se protéger du soleil. Les fidèles étaient conscients de la difficulté de cette étape essentielle du hadj qu'est le stationnement durant une journée, par plus de 40°C, sur le Mont Arafat.

Lapider Satan

A l'issue de la journée, les pèlerins devaient refluer sur Mozdalifa pour ramasser des cailloux qui serviront à "lapider" des stèles représentant Satan.

Le hadj se termine officiellement avec la fête du sacrifice (l'Aïd al-Adha) célébré à partir de mardi. Les pèlerins tuent un animal en mimant le geste du patriarche Abraham qui a failli sacrifier son fils, remplacé à la dernière minute par un mouton apporté par l'ange Gabriel, d'après la tradition musulmane.

Selon un système mis en place par l'Arabie saoudite, il suffit d'acheter un coupon pour s'acquitter du rituel du sacrifice. Les animaux "sacrifiés" dans les abattoirs gérés par les autorités seront gelés et envoyés en forme d'aide aux communautés musulmanes pauvres à travers le monde.

Polémiques

Le hadj est l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie, s'il en a les moyens.

Il a été au centre de polémiques depuis 1987, date à laquelle la police saoudienne a réprimé dans le sang une manifestation de pèlerins iraniens dénonçant les Etats-Unis et Israël. Les affrontements avaient fait 402 morts, dont 175 Iraniens, selon les autorités saoudiennes.

Manifestations interdites

Les Saoudiens, qui se considèrent comme les gardiens des lieux saints de La Mecque et Médine, y interdisent toute manifestation à caractère politique.

Mais leur gestion a été critiquée dans le passé par leurs rivaux iraniens qui ont souligné la répétition d'accidents mortels ces dernières décennies, dont la gigantesque bousculade de 2015 ayant fait quelque 2300 morts, dont des centaines d'Iraniens.

Après un an de boycott, les pèlerins iraniens sont revenus à La Mecque en 2017. Leur nombre a atteint cette année 86'000, selon le gouverneur de La Mecque, le prince Khaled Al-Fayçal.

Ceux du Qatar sont au nombre de 300, arrivés via le Koweït, selon le prince Khaled, dont le pays a rompu l'an dernier ses relations diplomatiques avec Doha. Ryad et Doha s'accusent mutuellement d'empêcher le pèlerinage des fidèles Qataris.

Les autorités saoudiennes ont annoncé lundi que le nombre total de pèlerins venus du monde entier avait atteint près de 2,4 millions.

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ATS