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Le pape François est arrivé mardi au Sri Lanka pour une visite de deux jours. Le souverain pontife a exhorté au "respect des droits de l'homme" et à "la recherche de vérité" dans ce pays qui a été déchiré pendant des décennies par la guerre civile.

Le pape a été accueilli avec ferveur par la foule. Plusieurs centaines de milliers de personnes - 300'000 selon le site proche du Vatican "Il Sismografo" - massées sur les 30 km séparant l'aéroport du centre-ville ont ralenti le trajet du pape.

Ayant pris du retard dans son programme, il a alors renoncé mardi à rencontrer les évêques du Sri Lanka, a indiqué son porte-parole, le père Federico Lombardi. C'est son secrétaire d'Etat, le cardinal Pietro Parolin, qui le représentera durant cette rencontre.

Dialogue interreligieux

Le pape avait commencé dès sa descente d'avion à prêcher la réconciliation, l'unité et le dialogue interreligieux, des leitmotiv de ce déplacement qui intervient juste après l'élection surprise d'un nouveau président.

"Le processus de guérison demande d'inclure la recherche de vérité", a-t-il dit de l'aéroport de Colombo dans un pays qui peine encore à cicatriser les plaies d'un conflit ayant opposé l'armée à la rébellion séparatiste tamoule défaite en 2009.

Respect des droits de l'homme

"Tous les membres de la société doivent travailler ensemble, tous doivent avoir une voix. Tous doivent être libres d'exprimer leurs préoccupations, leurs besoins, leurs aspirations et leurs peurs", a poursuivi le pape.

François a souligné que la reconstruction du pays passait par le respect des droits de l'homme, sujet extrêmement sensible au Sri Lanka, ses dirigeants ayant refusé de coopérer à l'enquête de l'ONU sur les allégations de crimes de guerre commis contre les civils à la fin du conflit.

Dignité et intégration

"La grande oeuvre de réconciliation doit inclure l'amélioration des infrastructures et pourvoir aux besoins matériels mais aussi, et c'est encore plus important, elle doit promouvoir la dignité humaine, le respect des droits de l'homme et la pleine intégration de tous les membres de la société", a-t-il déclaré.

Le pape a été accueilli à l'aéroport de Colombo par le nouveau président Maithripala Sirisena. Ce dernier, qui vient d'entrer en fonctions, a promis une enquête indépendante sur ces accusations de crimes de guerre qui auraient été perpétrés sous la présidence de son prédécesseur, Mahinda Rajapakse.

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ATS