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Le pape François s'est exprimé à l'occasion d'une visite du sanctuaire de Knock, site de piété mariale distant de 180 km de Dublin.

KEYSTONE/EPA ANSA/CIRO FUSCO

(sda-ats)

Le pape François a demandé dimanche "pardon" à Dieu pour les agressions sexuelles commises en Irlande par des prêtres catholiques, au deuxième jour de sa visite dans le pays. Il s'est vu lui-même accuser d'avoir couvert un prélat accusé de "comportement immoral".

"J'implore le pardon du Seigneur pour ces péchés, pour le scandale et la trahison ressentis par tant de personnes", a déclaré le pape à l'occasion d'une visite du sanctuaire de Knock, site de piété mariale distant de 180 km de Dublin. Il y a été accueilli par 45'000 personnes brandissant souvent le drapeau jaune et blanc du Vatican.

Depuis 2002, plus de 14'500 personnes se sont déclarées victimes d'abus sexuels commis par des prêtres en Irlande. La hiérarchie de l'Église irlandaise est accusée d'avoir couvert des centaines de prêtres. Plusieurs enquêtes ont également révélé des pratiques d'adoptions illégales d'enfants nés de femmes non mariées, réalisées par l'État irlandais avec la complicité de l'Église catholique.

"Plaie ouverte"

"Aucun de nous ne peut se dispenser de se sentir ému par les histoires de mineurs qui ont souffert d'abus, à qui on a volé l'innocence et qui ont été abandonnés à la blessure de douloureux souvenirs", a dit le souverain pontife. "Cette plaie ouverte nous défie d'être fermes et décidés dans la recherche de la vérité et de la justice", a-t-il ajouté.

Officiellement consacrée à la Rencontre mondiale des familles, la visite ce week-end du pape en Irlande a été parasitée par le dossier explosif des abus du clergé. Samedi à Dublin, il avait évoqué sa "honte" et sa "souffrance" face à "l'échec des autorités ecclésiastiques" pour affronter de manière adéquate les "crimes ignobles" du clergé en Irlande.

Mais François a lui-même été accusé par un ex-ambassadeur auprès du Vatican à Washington, l'archevêque Carlo Maria Vigano, d'avoir annulé des sanctions contre le cardinal américain Theodore McCarrick, malgré l'existence d'accusations à son encontre de "comportement gravement immoral avec des séminaristes et des prêtres".

"La corruption a atteint le sommet de la hiérarchie de l'Eglise", affirme dans une lettre Mgr Vigano, en allant jusqu'à demander la démission du pape. Dans ce document, l'ancien nonce apostolique aujourd'hui à la retraite met aussi en cause nommément un grand nombre de hauts prélats de la Curie romaine, dont le numéro deux Pietro Parolin.

Messe géante

Dimanche après-midi, le pape argentin sera à Dublin pour célébrer la messe de clôture de la Rencontre mondiale des familles. Il devrait être attendu dans l'immense parc Phoenix de Dublin par un demi-million de fidèles.

Voici près de 40 ans, lorsque le divorce, l'avortement et le mariage homosexuel étaient impensables dans le pays, Jean-Paul II avait toutefois parlé devant 1,5 million de personnes. Pendant ce temps, dans le centre-ville de Dublin, des victimes d'abus de l'Eglise et leurs sympathisants participeront à une manifestation intitulée "Debout pour la vérité".

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ATS