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Le chef de l'église copte orthodoxe d'Egypte, le patriarche Chenouda III, est décédé à l'âge de 88 ans, a annoncé samedi la télévision d'Etat égyptienne. Les causes de sa mort n'ont pas été précisées dans l'immédiat mais l'homme souffrait de problèmes de santé depuis de nombreuses années.

Le chef de la plus importante église chrétienne d'Orient avait dû annuler son sermon la semaine dernière en raison de ses ennuis de santé.

Elu primat de l'Eglise copte orthodoxe en 1971, et 117e successeur de l'évangéliste et père fondateur Saint-Marc, Chenouda III a conduit d'une main de fer sa communauté confrontée à l'islamisation de la société égyptienne.

Les Coptes sont estimés entre 6 et 10% des quelque 80 millions d'Egyptiens. L'Eglise copte, elle, parle de 10 millions de fidèles.

ATS