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L'aide supplémentaire annoncée par le Pentagone doit renforcer les capacités de commandement de l'armée ukrainienne, ses communications sécurisées ou encore ses moyens de vision nocturne (image symbolique).

KEYSTONE/EPA/STEPAN FRANKO

(sda-ats)

Les Etats-Unis ont annoncé vendredi une aide supplémentaire de 200 millions de dollars pour renforcer la défense de l'Ukraine, ce qui porte leur assistance dans ce domaine à plus d'un milliard de dollars au total. Kiev est engagé dans un conflit interne depuis 2014.

Ces nouveaux fonds vont notamment permettre d'acquérir "des équipements pour soutenir les programmes de formation en cours et les besoins opérationnels", a déclaré le Pentagone dans un communiqué. Ces moyens doivent renforcer les capacités de commandement de l'armée ukrainienne, ses communications sécurisées ou encore ses moyens de vision nocturne.

Selon le ministère américain de la Défense, cette coopération en matière de sécurité s'appuie sur l'adoption récente par Kiev d'une loi sur la sécurité nationale. Le calendrier pour la livraison de nouveaux équipements américains sera "fixé à une date ultérieure", précise-t-il.

Un conflit dans l'est de l'Ukraine entre l'armée de Kiev et des séparatistes prorusses a fait plus de 10'000 morts. Washington, allié de Kiev, a vendu cette année des missiles antichar Javelin à l'Ukraine pour "protéger sa souveraineté et son intégrité territoriale", malgré les protestations de la Russie.

Sommet mal reçu

L'annonce du Pentagone intervient alors que l'administration américaine tient à afficher sa fermeté face à la Russie pour éteindre la polémique sur l'attitude de Donald Trump lundi à Helsinki lors de son premier sommet bilatéral avec Vladimir Poutine.

Si les craintes de certains observateurs, qui redoutaient que le président des Etats-Unis ne fasse un pas vers son homologue russe au sujet de l'annexion de la Crimée par Moscou, se sont révélées infondées, Donald Trump est resté globalement silencieux lors de leur conférence de presse commune sur le dossier ukrainien.

Invité à dire de quoi il jugeait la Russie responsable, le milliardaire républicain a omis d'évoquer la Crimée ou le conflit ukrainien, pourtant à l'origine de nombreuses sanctions américaines contre Moscou. Cela a alimenté les suspicions. Le locataire de la Maison Blanche a globalement été accusé de toutes parts d'avoir été trop conciliant à l'égard du maître du Kremlin afin de concrétiser un rapprochement promis avant son élection.

"Nullement"

Selon l'ambassadeur de Russie à Washington, Anatoli Antonov, les deux hommes ont bien discuté de l'est de l'Ukraine durant leur entretien, et Vladimir Poutine a avancé des "propositions concrètes".

Parmi elles, a rapporté l'agence d'information Bloomberg, figure l'organisation d'un référendum dans les régions séparatistes de l'Est pour mettre fin au conflit. Il porterait sur le statut des républiques autoproclamées de Donetsk et Lougansk, qui échappent au contrôle de Kiev.

"L'administration n'envisage nullement de soutenir un référendum dans l'est de l'Ukraine", qui "n'aurait aucune légitimité", a toutefois réagi vendredi la porte-parole de la diplomatie américaine Heather Nauert, réaffirmant son soutien aux accords de Minsk de 2015, qui n'ont jusqu'ici pas permis de mettre fin au conflit.

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ATS