Le DJ Grandmaster Flash est devenu mercredi le premier artiste de hip-hop à remporter le Polar Music Prize, souvent surnommé le Nobel de la musique. Il est l'un des pionniers du rap américain.

Le prix a également distingué cette année la violoniste allemande Anne-Sophie Mutter et la fondation américaine Playing for Change. Les lauréats recevront chacun un million de couronnes suédoises (environ 1,1 million de francs) lors d'un gala prévu le 11 juin à Stockholm en présence du roi Carl XVI Gustaf.

Grandmaster Flash, de son vrai nom Joseph Saddler et aujourd'hui âgé de 60 ans, avait formé dans les années 1970 avec cinq rappeurs, dans le quartier new-yorkais du Bronx, un groupe considéré comme un pionnier du rap. Son morceau culte "The Message", sorti en 1982, a été placé au 51e rang du classement des 500 meilleures chansons de l'histoire établi par le magazine Rolling Stone.

"Grandmaster Flash est un expert et un virtuose qui a démontré que les platines et les tables de mixage pouvaient être des instruments de musique", a observé le jury. "Ses aventures aux platines - ses 'Adventures of the Wheels of Steel' (le premier morceau de scratch en 1981, ndlr) - ont changé le cours de la musique populaire".

"Construire des ponts"

Parallèlement, Playing for Change a été distingué pour son action d'éducation musicale et artistique auprès des enfants défavorisés dans le monde.

Avec 15 écoles de musique ou programmes d'enseignement musical dans le monde, ce mouvement a "eu un impact sur la vie de plus de 15'000 enfants et des communautés qui les entourent", a souligné le jury. Playing For Change "montre comment la musique peut servir à inspirer, construire des ponts entre les personnes, créer un changement positif et les conditions de la paix".

Anne-Sophie Mutter, quatre fois distinguée par un Grammy Award, a également été récompensée. "Depuis plus de 40 ans, la violoniste allemande a transporté le public dans le monde entier grâce à sa virtuosité et son étonnante clarté", a noté le jury.

"Avec son Stradivarius sous le menton, Anne-Sophie Mutter ne se contente pas d'être une musicienne passionnée et qui prend des risques - c'est également une conteuse d'histoires". La musicienne anime aussi deux organisations de soutien aux jeunes musiciens.

Le Polar Music Prize a été créé en 1989 par le défunt Stig Anderson, connu pour avoir été le manager du groupe suédois ABBA. Il récompense chaque année deux ou trois lauréats.

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