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Des villageois s'activent avec des seaux d'eau pour combattre les flammes approchant de leurs maisons dans le village de Chao de Codes, près de Macao.

KEYSTONE/AP/ARMANDO FRANCA

(sda-ats)

Les feux de forêt continuent de ravager le centre du Portugal, frappé par une nouvelle série d'incendies. Ceux-ci mobilisaient plus de 1500 pompiers jeudi, tout juste deux mois après la mort de 64 personnes près de Pedrogao Grande.

Le foyer le plus préoccupant s'est déclaré la veille dans la commune de Maçao qui, après avoir été touchée par un premier incendie fin juillet, a vu partir en fumée "80 à 90%" de sa surface, selon le maire Vasco Estrela.

Cette bourgade de près de 2000 habitants, cernée par les flammes pendant la nuit de mercredi à jeudi comme plusieurs villages alentour, se trouve à seulement 40 km au sud de Pedrogao Grande.

Quatre-vingt six blessés

Dans la matinée, les pompiers tentaient de freiner l'avancée du feu dans la commune de Sardoal, aux portes des villages de Vale Formoso et Alcaravela, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Depuis mercredi dernier, les incendies dans cette région ont fait un total de 86 blessés, dont sept graves, a indiqué la protection civile. Au cours des dernières 24 heures, environ 130 personnes ont été évacuées des villages autour de Maçao, Sardoal et Abrantes.

Etat de calamité publique

Face à une météo faisant prévoir une nouvelle hausse du risque d'incendie dans les prochains jours, le gouvernement a décidé jeudi de décréter l'état de calamité publique dans plusieurs régions du centre et du nord du pays.

Dans l'ensemble du Portugal, les feux de forêt et de broussailles ont ravagé 141'000 hectares depuis le début de l'année, soit trois fois plus que la moyenne observée au cours de la dernière décennie, selon une estimation provisoire.

Renforts espagnols

Chaque jour, sous des températures caniculaires, des milliers de pompiers sur le pied de guerre luttent contre d'incessants départs de feu: jusqu'à 268 samedi, un record depuis le début de l'année.

Le Portugal a reçu de nouveaux renforts cédés par l'Espagne dans le cadre du mécanisme d'entraide européenne. En plus d'un Canadair marocain, les pompiers comptaient jeudi sur le soutien de 160 hommes, 27 véhicules et 4 avions anti-incendie venus du pays voisin.

Incendiaires interpellés

Les autorités ont interpellé 91 incendiaires présumés depuis le début de l'année. Il s'agit là encore d'un record, a souligné la ministre de l'Intérieur, Constança Urbano de Sousa, ajoutant que "la plupart des incendies sont d'origine humaine, par négligence ou malveillance".

Pour marquer les deux mois écoulés depuis la mort de 64 personnes à Pedrogao Grande et dans les communes voisines de Figueiro dos Vinhos et Castanheira de Pêra, le Premier ministre Antonio Costa et le président Marcelo Rebelo de Sousa devaient se rendre dans la région jeudi.

Il aura fallu cinq jours pour maîtriser ce gigantesque brasier, qui a également fait plus de 250 blessés et endommagé près de 500 maisons.

Pour moins d'eucalyptus

Alors que les populations locales dénoncent la lenteur des travaux de reconstruction, la tragédie a suscité un vif débat au sujet de l'inefficacité des services de secours et des politiques d'aménagement des forêts.

Le Parlement portugais a adopté en juillet plusieurs volets d'une réforme des forêts visant notamment à réduire la plantation d'eucalyptus, espèce la plus répandue sur le territoire et très inflammable.

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ATS