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Echanges chaleureux entre le président érythréen Isaias Afwerki et le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed (lunettes noires) à l'arrivée du premier dans la capitale éthiopienne.

KEYSTONE/AP/MULUGETA AYENE

(sda-ats)

Le président érythréen Isaias Afwerki est arrivé samedi pour une visite historique de trois jours en Ethiopie. Reçu par le premier ministre éthiopien Abiy Ahmaed, il a promis de poursuivre le rapprochement entrepris avec l'Ethiopie après 20 ans d'état de guerre.

"Nous ne sommes plus les peuples de deux pays. Nous sommes uns", a lancé Isaias Afwerki devant les élites politiques et culturelles réunies dans un palais de la capitale éthiopienne, construit à une époque où les deux voisins formaient une même nation.

"Nous irons de l'avant ensemble", a poursuivi le chef de l'Etat érythréen au premier jour d'une visite qui doit notamment voir l'ouverture d'une ambassade d'Erythrée à Addis Abeba. Le président érythréen avait auparavant été accueilli avec les honneurs à son arrivée, - garde militaire, danses traditionnelles et tapis rouge -, par le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

De nombreux Ethiopiens s'étaient massés le long de la route reliant l'aéroport au centre de la capitale, vêtus de châles blancs et agitant des palmes. Les rues étaient ornées de drapeaux des deux pays, de bannières et photos des deux dirigeants signant la paix pas plus tard que lundi, lors d'une visite de M. Abiy à Asmara.

"Bienvenue à la maison"

Les deux dirigeants ont partagé rires et embrassades lors d'un déjeuner officiel où M. Abiy a assuré que le chef de l'Etat érythréen était "bien aimé et respecté par le peuple éthiopien à qui il avait manqué". "Bienvenue à la maison, président Isaias!!", a renchéri le chef de cabinet de M. Abiy, Fitsum Arega, sur Twitter.

Ce déplacement inédit survient après que M. Abiy eut effectué à Asmara de samedi à lundi dernier une visite qui a permis de concrétiser une initiative de paix lancée par le chef du gouvernement réformateur d'Addis Abeba. M. Abiy est arrivé au pouvoir en avril dernier.

De 1998 à 2000, l'Éthiopie et l'Érythrée se sont livré une guerre qui a fait quelque 80'000 morts, notamment en raison d'un désaccord sur leur frontière commune. Le refus éthiopien d'appliquer une décision en 2002 d'une commission soutenue par l'ONU sur le tracé de la frontière a ensuite entretenu une longue animosité entre les deux pays.

Mais le mois dernier, M. Abiy a annoncé la volonté de l'Éthiopie d'appliquer un accord de paix signé en 2000 à Alger avec l'Érythrée et les conclusions, deux ans plus tard, de la commission internationale indépendante sur la démarcation de la frontière.

Des changements en Erythrée?

Selon la radio-télévision proche du pouvoir éthiopien Fana, M. Issaias doit assister lors de sa visite en Ethiopie à la réouverture de l'ambassade d'Erythrée à Addis Abeba et visitera un parc industriel.

Autrefois façade maritime de l'Éthiopie avec les ports de Massawa et d'Assab, l'Érythrée a déclaré son indépendance en 1993 après avoir chassé les troupes éthiopiennes de son territoire en 1991 au terme de trois décennies de guerre. L'indépendance de l'Érythrée a privé l'Éthiopie de tout accès à la mer.

L'accès de l'Éthiopie, deuxième pays le plus peuplé d'Afrique, aux ports érythréens devrait stimuler l'économie des deux Etats. La liberté de mouvement de part et d'autre de la frontière doit permettre la réunion de deux peuples, liés par une histoire, une langue et une ethnicité communes, et de familles séparées depuis plus de 20 ans.

Samedi, Amnesty International a souhaité que la paix soit aussi un catalyseur de changement en Erythrée, où des milliers de gens "languissent en détention pour avoir simplement exprimé leur opinion". Amnesty a aussi appelé à la fin du service militaire illimité, qui était justifié à Asmara par l'état de guerre avec l'Ethiopie. La mesure a provoqué l'émigration de centaines de milliers de jeunes Erythréens.

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ATS