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Le contrat qui a lancé la carrière des Beatles a été vendu mardi à Londres pour 365'000 livres (500'000 francs environ), a annoncé la maison d'enchères Sotheby's. Il a été signé le 1er octobre 1962, quatre jours avant la sortie de leur premier single "Love Me Do".

C'est le seul accord écrit entre les quatre membres historiques des Beatles, John Lennon, George Harrison, Paul McCartney et Ringo Starr, et leur manager Brian Epstein, décédé d'une overdose en 1967 et souvent qualifié de "cinquième Beatles".

Les Beatles avaient signé un premier contrat avec Epstein lorsque Pete Best était encore leur batteur. Après son replacement par Ringo Starr, les deux parties ont dû sortir de nouveau leur stylo. On retrouve sur le contrat la signature des musiciens et celle des pères de Paul McCartney et George Harrison puisque ceux-ci étaient âgés de moins de 21 ans.

A la lecture des clauses, on apprend qu'Epstein était automatiquement reconduit comme manager pendant cinq ans et qu'il recevait des commissions confortables: 10% pour des recettes inférieures à 400 livres la semaine, 20% entre 400 et 800 livres et 25% pour tout ce qui dépassait ces montants.

ATS