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Déménagement en vue pour le couple princier britannique: il rejoindra bientôt le palais de Kensington (archives)

KEYSTONE/DPA/CHRISTIAN CHARISIUS

(sda-ats)

Le prince William, 2e dans l'ordre de succession à la couronne britannique, abandonne ce jeudi son métier de pilote d'hélicoptère-ambulance pour se consacrer pleinement à son rôle de prince. Il va notamment seconder sa grand-mère, la reine Elizabeth II.

Après deux années à voler au secours de victimes de crises cardiaques et autres malades pour le compte de l'organisme caritatif "East Anglian Air Ambulance" (EAAA), basé à Cambridge, le prince entre véritablement dans sa fonction de prince.

Aux commandes de son hélicoptère, le fils aîné de Charles, âgé de 35 ans, aura été le témoin "d'horribles tragédies", selon ses dires. Il devait terminer son service ce jeudi après une astreinte de nuit.

Sa décision intervient alors que la reine Elizabeth II et son époux, le duc d'Edimbourg, prennent du recul à l'égard de leurs obligations royales pour laisser la jeune génération occuper le terrain.

Dans une tribune du quotidien régional Eastern Daily Press, William est revenu sur sa courte carrière de pilote pour saluer les équipes médicales qu'il a transportées à bord de son hélicoptère depuis l'aéroport de Cambridge.

Comme pilote, il a dû poser son appareil dans des jardins de résidence, des terrains scolaires ou sur des plages pour répondre à des urgences, raconte-t-il. Il se souvient notamment "d'une journée incroyablement dure" où il a été appelé pour un homme qui venait de se suicider. Une expérience qui l'a renforcé dans sa détermination à attirer l'attention sur les problèmes de santé mentale, une cause dont il s'est fait le héraut avec son épouse Kate et son frère Harry.

Conséquence de son retrait, lui, Kate et leurs deux enfants, George et Charlotte, devront quitter leur demeure de Anmer Hall, dans le Norfolk, dans l'est de l'Angleterre, un cadeau d'Elizabeth II où ils résidaient à l'année, pour leur résidence londonienne du palais de Kensington, avait déjà annoncé le palais en janvier dernier.

ATS