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Le lauréat du Prix Latsis est un spécialiste de la décolonisation. Ici les gardes du Parc national Kruger, en Afrique du Sud (Photo symbolique).

KEYSTONE/AP/DENIS FARRELL

(sda-ats)

Alexander Keese a reçu jeudi à Berne le Prix Latsis national 2016, doté de 100'000 francs. L'historien allemand est distingué pour ses recherches sur les transitions politiques en Afrique occidentale et centrale, sur l’ethnicité et sur le travail forcé.

La remise du prix s'est déroulée à l'Hôtel de Ville de Berne, en présence notamment du Pr Denis Duboule, président de la Fondation Latsis Internationale. La désignation du lauréat avait eu lieu en fin d'année dernière.

Alexander Keese est professeur boursier du Fonds national suisse (FNS) au Département d'histoire de l'Université de Genève. Il mène des recherches "d'une grande originalité et dépassant une vision eurocentrée", souligne le FNS dans sa laudatio.

Le lauréat de 39 ans a notamment montré que les Africains n'occupaient quasiment pas de postes à responsabilités dans l'administration coloniale, mais s'y intégraient de manière informelle. Leur influence croissante a amené des revendications d'autonomie, débouchant au final sur la décolonisation.

Le Pr Keese s'est aussi intéressé à l'ethnicité, sur laquelle les colonisateurs se sont fortement appuyés pour organiser l'exploitation des territoires conquis et leur donner du sens.

Anti-esclavagisme et travail forcé

Le natif d'Hanovre a également mis en évidence un retour au travail forcé entre la fin du XIXe et la première moitié du XXe siècle. Il a mené des recherches dans des pays lusophones peu étudiés comme l'Angola, le Cap-Vert et Sao-Tomé-et-Principe.

L'effort de guerre lors de la Deuxième Guerre mondiale a notamment amplifié le travail forcé. Ces expériences ont notamment pour conséquence que les populations de nombreuses anciennes colonies affichent aujourd'hui encore une méfiance envers tout projet de développement et d'infrastructures, comme l'a montré le chercheur.

Le Prix Latsis est décerné chaque année depuis 1983 par le FNS sur mandat de la Fondation Latsis Internationale. Il récompense les travaux scientifiques remarquables de chercheurs âgés de moins de 40 ans établis en Suisse.

ATS

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