Toute l'actu en bref

Le suspect n'a pas opposé de résistance lors de son interpellation en Californie (Keystone archives/cliché symbolique).

KEYSTONE/EPA/PAUL BUCK

(sda-ats)

Un professeur du Tennessee, dans le sud des Etats-Unis, a été arrêté jeudi à l'autre bout du pays, en Californie, après avoir capturé l'une de ses élèves. La victime, âgée de 15 ans, a été retrouvée avec lui saine et sauve.

Le suspect de 50 ans a été interpellé jeudi à l'aube après une chasse à l'homme nationale, sans opposer de résistance. Il était recherché depuis sa disparition le 13 mars tout comme l'adolescente.

Des agents du bureau des enquêtes du Tennessee (TBI) ont été dépêchés en Californie pour ramener la jeune fille chez elle. La présence du duo avait été signalée aux autorités mercredi soir à Cecilville, dans un endroit reculé du comté rural de Siskiyou, dans l'ouest des Etats-Unis, d'après le TBI.

Le suspect, accusé d'enlèvement aggravé et d'attouchements sexuels sur une mineure, a été retrouvé après que de "bons citoyens" ont reconnu le signalement de son véhicule, largement diffusé par les autorités, alertés par le fait que la voiture ne portait pas de plaque d'immatriculation.

Renvoyé pour comportement déplacé

"Nous avons mobilisé la nation entière (...) personne ne peut se cacher face à tant de millions de personnes", a déclaré le chef du TBI.

"Nos analystes du renseignement et nos agents ont travaillé sans relâche" pendant plus d'un mois et "ont étudié plus de 1500 possibles pistes dans les 50 Etats" du pays, a insisté l'agent.

Le professeur enseignait dans un lycée du Tennessee, d'où il avait été renvoyé pour "comportement déplacé" avec l'élève de seconde. Selon l'enquête, le quinquagénaire "semblait avoir abusé de son rôle de professeur (...) pour attirer et exploiter sexuellement la jeune fille vulnérable".

Avant leur disparition, le suspect avait fait des recherches en ligne sur le thème du mariage chez les adolescents et avait aussi tenté de déterminer si les caractéristiques de son véhicule permettaient de le géolocaliser.

ATS

 Toute l'actu en bref