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Le roi d'Arabie saoudite est arrivé samedi en fin d'après-midi à Nice, avant de rallier sa propriété de Vallauris surplombant une petite plage publique. Celle-ci est désormais interdite d'accès, a-t-on appris auprès de la préfecture.

Les deux Boeing 747 de la Saudi Arabian Airlines ont atterri à 18h05 et 18h25 à l'aéroport de Nice Côte d'Azur, avec à leur bord le roi Salmane ben Abdelaziz Al Saoud et sa suite. Après une cérémonie d'accueil à l'aéroport, le monarque saoudien et ses accompagnants ont pris la direction de Vallauris Golfe-Juan.

Une Mercedes blanche précédée de deux motards de la police et suivie d'une ambulance est entrée dans la villa de Vallauris peu après 19h00 pendant que la circulation était bloquée quelques minutes sur la route qui longe la demeure royale. D'autres berlines de luxe regroupées en cortèges ont suivi peu après, en présence des forces de l'ordre.

Par arrêté préfectoral, l'accès au littoral voisin de la villa royale, notamment à la plage publique de la Mirandole, a été interdit au public samedi matin. Cet arrêté ne devait initialement entrer en vigueur qu'à l'arrivée du roi, mais des risques d'occupation de la plage de la part de personnes contestant la fermeture de cet espace public ont précipité la décision des autorités.

Les policiers gardent l'accès à la plage de même qu'au sentier du littoral qui longe la villa. La navigation en mer devant cet endroit est également interdite depuis samedi midi.

Aubaine pour les commerçants

Ces mesures devraient rester en vigueur le temps du séjour du monarque, une bonne partie du mois d'août. Un millier de ses compatriotes ont également pris leurs quartiers dans les palaces de Cannes et d'Antibes.

Cette présence est considérée comme une aubaine pour le commerce local, mais représente un désagrément pour les riverains, privés de plage. Une pétition contre la "privatisation" de la plage publique de la Mirandole, mise en ligne par un élu de l'opposition de Vallauris, Jean-Noël Falcou, avait ainsi recueilli 110'000 signatures samedi en fin de journée.

ATS