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Londres - Nouveaux lustres en cristal de murano, "champagne bar" orné de feuilles d'or, "Royal Suite" à 11'500 euros la nuit: le Savoy, hôtel mythique de Londres, a rouvert dimanche après une rénovation pharaonique. Elle aura duré près de trois ans et coûté 250 millions d'euros.
Descendant en Rolls Royce "Phantom" la rue privée qui mène au prestigieux établissement, l'acteur britannique Stephen Fry, célébrité flamboyante et très anglaise, a été le premier client à être reçu au nouveau Savoy. L'artiste a été accueilli par la direction dans l'immense hall de l'hôtel, qui a gardé tout son cachet art déco malgré les importants travaux.
"Il ne s'agissait pas de transformer le Savoy mais de le restaurer. Nous voulions garder le patrimoine tout en le rehaussant", a expliqué Simon Gilkes, directeur des ventes. De nouveaux lustres en cristal de murano se reflètent désormais sur le marbre étincelant du sol, qui a remplacé la moquette défraîchie.
Dans la pièce où George Gershwin jouait pendant la Seconde Guerre mondiale, un "champagne bar" a été créé, orné de feuilles d'or pour une valeur de plus de 40'000 euros. Trente-huit suites ont été ajoutées, dont la "Suite Royal", un petit palace de 325 mètres carrés qui coûte la bagatelle de 10'000 livres la nuit (11'500 euros).
Quintessence anglaisePlus de cent artisans ont redonné au Savoy et à ses 268 chambres leur splendeur d'antan, dont une experte de la laque à la main qui a mis près de six mois à refaire les cabines des ascenseurs. Mais l'hôtel a conservé une certaine patine qui sied à ce genre d'établissement, ainsi que sa quintessence anglaise.
Les valets droits comme des "i" ont gardé leurs queues-de-pie et hauts-de-forme, et les tableaux d'époque trônent toujours dans le somptueux "Foyer" où le Tout-Londres vient pendre un "High Tea".
Premier hôtel de luxe bâti à Londres, en 1889, le Savoy était le seul établissement du genre à avoir l'électricité. Situé près de la Tamise, en plein centre-ville, il est à Londres ce que le Ritz est à Paris: son ancien directeur est d'ailleurs César Ritz, le fondateur des établissements éponymes.

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ATS