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Le télescope spatial américain Hubble est à l'arrêt

Lancé le 24 avril 1990 par la navette Discovery, Hubble a été mis en orbite à 570 kilomètres de la Terre. Il a accumulé depuis les images du système solaire, de la voie lactée et de galaxies très lointaines (archives).

KEYSTONE/AP NASA

(sda-ats)

Le télescope spatial américain Hubble, en orbite depuis 1990, est actuellement à l'arrêt, a annoncé la Nasa lundi. Il est passé en "mode sécurisé" ("safe mode") vendredi à la suite d'une panne de l'un de ses gyroscopes.

Les gyroscopes sont des pièces clefs utilisées pour orienter le télescope et assurer sa stabilité pendant les prises de vue. Seuls deux des six gyroscopes de Hubble fonctionnent toujours actuellement. Trois sont nécessaires pour une opération optimale, même s'il peut continuer à réaliser des observations avec seulement l'un d'entre eux.

Les experts "prennent des mesures pour ramener Hubble" au plus haut niveau scientifique, a tweeté l'agence spatiale américaine.

Le week-end a été "très stressant", a pour sa part écrit sur Twitter Rachel Osten, directrice adjointe de la mission Hubble. "Nous savions que cela allait arriver", a-t-elle ajouté. "Le gyroscope a fonctionné environ six mois de plus que ce que nous pensions".

"Nous allons travailler sur ces problèmes et nous serons de retour", a-t-elle promis.

Remplacement prévu

Lancé le 24 avril 1990 par la navette Discovery, Hubble a été mis en orbite à 570 kilomètres de la Terre. Il a accumulé depuis les images du système solaire, de la voie lactée et de galaxies très lointaines.

Plusieurs fois repoussé, le lancement du surpuissant télescope spatial James Webb Space, qui doit remplacer Hubble, est prévu pour mars 2021.

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