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Le typhon Melor traverse les Philippines, 700'000 évacués

Le typhon Melor traversait lundi le centre des Philippines, où 700'000 personnes ont fui leur domicile à son approche. Des vagues géantes, glissements de terrain et autres inondations sont à craindre.

Melor a traversé lundi soir l'île de Burias, dans le centre de l'archipel, où les autorités ont averti que ses vents violents étaient susceptibles d'endommager les maisons traditionnelles en chaume et de détruire une partie des récoltes. Il n'y avait pas dans l'immédiat d'informations sur d'éventuelles victimes ou dégâts.

Melor a touché lundi matin le nord de Samar, île agricole où vivent 1,5 million d'habitants, accompagné de vent soufflant en rafale de 185 kilomètres par heure, selon les services de la météorologie nationale.

Samar figure parmi les régions dévastées en 2013 par le super-typhon Haiyan. Des vagues géantes avaient alors emporté des villages entiers et 7350 personnes avaient péri ou avaient été portées disparues.

Evacuations par précaution

Les autorités ont expliqué que Melor pourrait potentiellement soulever des vagues de quatre mètres, arracher les toits de tôle et déraciner des arbres. Il est accompagné de fortes pluies qui pourraient entraîner des inondations et des glissements de terrain dans une zone de 300 kilomètres de diamètre.

Dans la seule province d'Albay, dans le sud de l'île principale de Luçon, près de 600'000 habitants ont été évacués par précaution de peur que des coulées de boue ne se produisent sur les flancs du volcan Mayon, selon l'agence nationale de gestion des catastrophes naturelles.

Le gouvernement a préparé plus de 200'000 rations alimentaires et autres produits de première nécessité, a expliqué Corazon Soliman, ministre des Affaires sociales, à la radio DZMM.

Tempêtes régulières

Le typhon Melor se déplaçait lundi soir au-dessus de la mer de Sibuyan et devait atteindre l'île de Mindoro dans les premières heures de mardi, avec des vents soufflant à 170 km/h, puis quitter les Philippines par l'ouest, en mer de Chine méridionale.

Une quarantaine de vols intérieurs ont été annulés, de même que 625 traversées par ferry ou par cargo, d'après l'agence de gestion des catastrophes.

Les Philippines subissent régulièrement des tempêtes meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

L'archipel aux 1700 îles est souvent la première masse terrestre d'importance que rencontrent les typhons qui se forment dans l'océan Pacifique.

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