Une première dans l'histoire moderne de la diplomatie vaticane: le Saint-Siège a levé l'immunité de son ambassadeur en France, Luigi Ventura, sous le coup d'une enquête à Paris pour "agressions sexuelles". Cette décision rend possible des poursuites judiciaires.

Le nonce apostolique est visé par les plaintes d'au moins quatre hommes en France, dont trois au moins lui reprochent des attouchements. Après avoir été entendu par la police judiciaire française début avril, l'évêque âgé de 74 ans s'est rendu à des confrontations avec plusieurs de ces plaignants fin mai, au cours desquelles il a nié les faits.

Lundi, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a indiqué avoir reçu, "en fin de semaine dernière", "confirmation de la part du Saint Siège de sa renonciation à l'immunité pour la procédure envisagée". Le parquet de Paris a confirmé de son côté avoir été notifié ce lundi.

"Mesure extraordinaire"

"Il s'agit d'une mesure extraordinaire qui confirme la volonté exprimée par le nonce lui-même dès le début de cette affaire de collaborer pleinement et spontanément avec les autorités judiciaires françaises compétentes", a expliqué un peu plus tard le Saint-Siège dans un communiqué. Il a précisé avoir attendu "avant de prendre cette décision, (...) la conclusion, annoncée fin juin, de la phase préliminaire" de l'enquête.

L'affaire avait éclaté en février avec la révélation de l'ouverture d'une enquête par le parquet de Paris, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l'Eglise catholique. La mairie de Paris avait signalé au parquet qu'un jeune cadre municipal, Mathieu de la Souchère, s'était plaint d'attouchements répétés du nonce apostolique - des "mains aux fesses" - lors d'une cérémonie des voeux aux autorités diplomatiques en janvier.

Deux autres plaignants s'étaient ensuite manifestés et avaient relaté des faits similaires en 2018. Ces trois hommes ont été entendus par les enquêteurs. Une quatrième plainte au moins a été déposée par un autre homme.

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d'une part et avec les évêques de France d'autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination.

Compte tenu de ses fonctions, il bénéficiait jusqu'alors de l'immunité diplomatique et ne pouvait être entendu sous contrainte par les enquêteurs. Cette levée d'immunité est une décision historique pour un nonce en activité.

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