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Le président vénézuélien Nicolas Maduro a annoncé jeudi une nouvelle mesure pour augmenter les économies d'électricité dans un pays en proie à graves pénuries. Le Venezuela devrait changer de fuseau horaire à partir du 1er mai.

L'heure du Venezuela est actuellement fixée au temps universel (GMT) moins 4 heures 30. Le nouveau fuseau n'a pas encore été précisé et devrait être connu prochainement.

Dans un discours prononcé jeudi devant des milliers de ses partisans dans le palais présidentiel de Miraflores à Caracas, M. Maduro a également décrété que le lundi 18 avril serait chômé, alors que le mardi suivant est une fête nationale, afin de créer un "pont d'économies d'énergie". La semaine dernière, il avait déclaré chômés les vendredi dans le secteur public pour les deux mois à venir.

Les horaires de travail ont également été réduits à six heures par jour dans les ministères et les entreprises publiques et la Semaine sainte est fériée dans les secteurs public et privé. Ces mesures ont permis de substantielles économies d'énergie, selon le président vénézuélien.

Effets de la sécheresse

Depuis la semaine dernière, les grands consommateurs de courant, dont les hôtels, sont invités à pourvoir eux-mêmes à leurs besoins en courant électrique neuf heures par jour. Cette mesure, lancée en février avec quatre heures quotidiennes, a conduit les centres commerciaux à réduire leurs horaires d'ouverture.

Toutes ces mesures font partie d'un plan spécial du gouvernement pour contrer les effets de la grave sécheresse. Provoquée par le phénomène El Nino, elle a entraîné une chute à un niveau alarmant des 18 réservoirs d'eau du pays. A Guri, le niveau de l'eau du réservoir de l'Etat de Bolivar (sud-est), qui fournit 70% du réseau électrique du pays, s'approche du point critique.

L'opposition, désormais majoritaire au Parlement, accuse l'exécutif de pas avoir anticipé la situation et de ne pas avoir assez investi dans le réseau électrique. Le Venezuela connaît une crise énergétique depuis 2010 et souffre de coupures de courant, particulièrement en province, ainsi du rationnement de l'eau.

ATS