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La superstar de Cleveland LeBron James a renoncé à participer aux Jeux olympiques 2016 (5-21 août) de Rio. "J'ai besoin de repos", a affirmé "King James" au site cleveland.com.

Selon ce site, l'agent de James, Rich Paul, a annoncé au manager général de l'équipe des Etats-Unis Jerry Colangelo que son client ne souhaitait pas être sélectionné. Selon cette même source, James a de son côté contacté directement l'entraîneur de l'équipe des Etats-Unis Mike Krzyzewski pour lui faire part de sa décision largement attendue après ses récentes déclarations.

James, 31 ans, a remporté le titre olympique en 2008 et 2012 avec "Team USA", ainsi qu'une médaille de bronze en 2004. Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe des Etats-Unis (273 points) et le deuxième meilleur rebondeur. Il aurait pu remporter un troisième titre consécutif à Rio où les Etats-Unis seront les grands favoris.

Pour justifier sa décision, selon cleveland.com citant une source proche de James, il a invoqué l'enchaînement des longues saisons NBA, mais pas le virus Zika. "King James" a, en effet, disputé les six derniers matches de la finale NBA, remportant dimanche le titre 2016 avec Cleveland face à Golden State au terme d'un "come-back" sans précédent. Deux autres joueurs, Kawhi Leonard (San Antonio) et Damian Lillard (Portland) ont officialisé leur forfait.

"Cette décision a été très difficile à prendre, c'est un honneur que ma candidature a été prise en compte", a indiqué, sans donner plus de précisions, le meilleur défenseur de NBA dans un communiqué des Spurs. Lillard a de son côté expliqué qu'il avait encore besoin de temps pour soigner une blessure à un pied qui a perturbé sa fin de saison.

Les États-Unis étaient déjà privés de Stephen Curry, double meilleur joueur de NBA en titre (MVP) qui préfère se reposer après deux saisons éprouvantes avec Golden State, James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City), ainsi que de Chris Paul (Clippers), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), John Wall (Washington), LaMarcus Aldridge (San Antonio) et Blake Griffin (Clippers) pour raisons médicales.

"Team USA" devrait être emmené à Rio par Carmelo Anthony (New York Knicks), Kevin Durant (OKC) et Kyrie Irving (Cleveland). La liste des douze joueurs retenus devrait être dévoilée lundi.

ATS