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Des policiers militaires ont démoli l'église au moyen d'explosifs placés sous l'édifice.

KEYSTONE/AP China Aid

(sda-ats)

Les autorités chinoises ont démoli une immense église dans le nord du pays, selon un média officiel. Une association de défense des chrétiens a dénoncé samedi "une persécution digne de l'Etat islamique".

La monumentale église évangélique Jindengtai ("Chandelier doré"), peinte en gris, surmontée de tourelles et d'une grande croix rouge, était située à Linfen, une ville de la province du Shanxi. Sa démolition s'effectue "dans le cadre d'une campagne municipale visant à éliminer les constructions illégales", a indiqué le journal Global Times, qui cite un responsable de la ville souhaitant garder l'anonymat.

"Un chrétien a donné son terrain agricole à une association chrétienne locale et ils ont construit secrètement une église, prétextant construire un entrepôt", d'après la même source. Les autorités avaient fait stopper l'édification du lieu de culte en 2009, a indiqué le responsable. Selon lui, plusieurs membres de l'association chrétienne avaient alors été arrêtés.

"Une nuée de policiers militaires ont été mobilisés et ont réalisé la démolition grâce à une grande quantité d'explosifs placés sous l'église", a indiqué samedi Bob Fu, président de China Aid, un groupe de défense des droits religieux basé aux Etats-Unis. "Cette persécution est digne de l'Etat islamique et des talibans", a-t-il dénoncé, soulignant que cette Eglise évangélique compte environ 50'000 fidèles.

Refus de s'enregistrer

Le Parti communiste (PCC) au pouvoir en Chine voit avec méfiance tout mouvement organisé qui risque d'échapper à son contrôle, notamment les organisations religieuses. Le lieu de culte "a principalement été détruit, car il refusait de s'enregistrer" auprès des autorités communistes, estime Bob Fu.

Les religions officiellement reconnues en Chine (catholicisme, protestantisme, islam, bouddhisme, taoïsme) sont étroitement encadrées. Elles doivent faire allégeance à des associations "patriotiques" contrôlées par l'Etat, qui entend ainsi éviter toute influence étrangère via la religion.

La municipalité et la police de la ville de Linfen n'ont pas répondu aux appels téléphoniques de l'AFP.

Dizaines d'églises rasées

La Chine compte 5,7 millions de catholiques et 23 millions de protestants, selon des statistiques officielles datant de 2014. Un chiffre qui exclut les dizaines de millions de membres des Eglises non reconnues, principalement protestantes.

Plusieurs dizaines d'églises non officielles ont été rasées ces dernières années dans le pays. Par ailleurs, de nouvelles règles encadrant les religions entreront en vigueur en Chine le 1er février. Elles prévoient notamment d'interdire les dons venant de l'étranger ou de restreindre les conditions d'ouverture des écoles confessionnelles.

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