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Les corps des neuf alpinistes morts récupérés au Népal

Il a fallu plusieurs vols d'hélicoptère pour ramener les dépouilles des alpinistes à Pokhara, principale ville touristique du centre du Népal.

KEYSTONE/AP/NIRANJAN SHRESTHA

(sda-ats)

Une expédition a récupéré dimanche sur la montagne népalaise du Gurja les corps de neuf alpinistes. Les premières observations ont offert davantage de clarté sur les circonstances de leur mort soudaine.

Les sauveteurs ont découvert les dépouilles des cinq Sud-Coréens et leur quatre guides népalais éparpillés à travers le camp de base, au milieu des restes brisés de leurs tentes et leur équipement. Les cadavres portaient des blessures à la tête et des fractures d'os, consistantes avec des vents violents, mais ceux-ci auraient été le fait du souffle d'une avalanche plutôt que d'une tempête comme avancé initialement, selon la mission de recherche.

"Il semble que des seracs et de la neige sont tombés du haut de la montagne et que les fortes bourrasques de vents en résultant ont frappé le campement, projetant les alpinistes", a déclaré le secouriste Suraj Paudyal. Il a atteint le lieu de l'accident dimanche.

Bivouac isolé

Logé à environ 3500 mètres d'altitude, le bivouac isolé est situé à proximité d'un couloir qui aurait canalisé la chute de neige, de roches et de glace, et engendré un violent souffle qui a décimé l'équipée.

Il a fallu plusieurs vols d'hélicoptère pour ramener les dépouilles à Pokhara, principale ville touristique du centre du Népal, depuis ce camp situé dans la chaîne du Dhaulagiri dans la région de l'Annapurna. Elles seront transportées par la suite à la capitale Katmandou.

Les alpinistes sud-coréens et leurs guides népalais étaient basés depuis début octobre au pied du Gurja, un sommet culminant à 7193 mètres. Ils attendaient qu'une fenêtre météo favorable leur permette de poursuivre l'ascension.

Dernière ascension réussie en 1996

L'accident, dont tous les témoins oculaires ont péri, serait survenu jeudi soir ou vendredi. L'alerte avait été lancée samedi matin après vingt-quatre heures sans nouvelles de l'équipe.

Cet accident est le plus grave depuis une avalanche, provoquée par un tremblement de terre, qui avait emporté 18 personnes sur les pentes de l'Everest en 2015. L'année précédente, seize sherpas avaient également été tués sur l'Everest par une coulée de neige.

Rarement gravi, le Gurja est situé à côté du Dhaulagiri, le septième sommet mondial qui est fréquemment l'objet d'avalanches, dans le massif de l'Annapurna, à 200 km à l'ouest de Katmandou. Seuls une trentaine d'alpinistes ont vaincu le Gurja - contre plus de 8000 pour l'Everest - dont la dernière ascension réussie remonte à 1996, selon l'Himalayan Database.

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