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La forêt Bialowieza l'une des dernières grandes forêts primaires d'Europe qui abrite une faune unique dont la plus grande population de bisons d'Europe (archives).

KEYSTONE/AP/ADAM BOHDAN

(sda-ats)

Quelques milliers de défenseurs de la forêt polonaise de Bialowieza ont manifesté samedi à Varsovie contre les importantes coupes d'arbres autorisées par le gouvernement. Le principal mot d'ordre de la marche de samedi était "Toute la forêt au parc national".

Il s'agit de l'une des dernières grandes forêts primaires d'Europe qui abrite une faune unique dont la plus grande population de bisons d'Europe. Elle est protégée dans le cadre du réseau Natura 2000 et une partie, mais une partie seulement, est un parc national.

Le ministre de l'Environnement Jan Szyszko a autorisé à Bialowieza des coupes "de protection" invoquant la plaie d'insectes xylophages et affirmant vouloir protéger le trafic routier et lutter contre les feux de forêt.

Pour les écologistes - dont des groupes se sont enchaînés ces derniers jours aux grands engins des bûcherons ces arguments ne sont pas convaincants.

"Ce que disent les autorités et le ministre Szyszko est un mensonge", a affirmé à l'AFP un consultant en ressources humaines quadragénaire Grzegorz Krowicki.

"Il ne s'agit pas de sauver la forêt des insectes xylophages, mais de trouver de l'argent pour le budget de l'Etat en coupant des arbres de plus de trente ans, qui rapportent le plus", dit-il, en soulignant que la "marche citoyenne a réuni des gens de gauche et de droite, des croyants et des non croyants."

Crime contre le patrimoine

Au début de la manifestation le directeur de la branche polonaise de Greenpeace Robert Cyglicki a dénoncé "un crime contre notre patrimoine qui se déroule sous nos yeux".

Parvenus devant le ministère de l'Environnement, les marcheurs ont rencontré un haut responsable sorti du bâtiment. Mais ce dernier n'était porteur que de... bonbons, offerts par le ministre Szyszko aux écologistes. Ces derniers ont dénoncé son manque de sérieux et offert les bonbons aux policiers, très nombreux à les accompagner à travers Varsovie, dans le calme complet.

Les manifestants ont alors observé un sit-in silencieux, pour écouter un enregistrement des voix de la forêt: des chants d'oiseaux brutalement entrecoupés par le vrombissement assourdissant de scies mécaniques.

Liste de l'UNESCO

Mercredi dernier, le ministre de l'Environnement a réclamé que la forêt de Bialowieza soit retirée de la liste de l'Unesco du patrimoine naturel mondial, qui proscrit toute intervention humaine.

Fin avril, la Commission européenne a adressé un "dernier avertissement" à la Pologne, demandant expressément à Varsovie de "s'abstenir de pratiquer une exploitation forestière à grande échelle" à Bialowieza.

ATS