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Les dauphins du fleuve Irrawaddy, au Cambodge, restent menacés, mais sont plus nombreux (archives).

KEYSTONE/AP World Wildlife Fund

(sda-ats)

Les dauphins du fleuve Irrawaddy menacés d'extinction ont vu leur population s'accroître au Cambodge pour la première fois depuis 20 ans. Les autorités et le WWF saluent ce revirement "historique".

"Après des années de dur labeur, nous avons enfin des raisons de croire que ces dauphins emblématiques peuvent être protégés contre l'extinction", a déclaré lundi Seng Teak du Fonds mondial pour la nature (WWF) au Cambodge.

Leur population était en forte diminution depuis le premier recensement en 1997, passant de 200 cette année-là à 80 en 2015 en raison de la dégradation de leur habitat et des pratiques de pêche destructrices. Mais, ces deux dernières années, leur nombre est passé de 80 à 92 selon une enquête menée par les autorités cambodgiennes et le WWF.

Aussi appelés dauphins du Mékong, ces mammifères sont présents dans les rivières, les lacs et les mers d'Asie du Sud-Est, depuis le nord-ouest du golfe du Bengale, en Inde, jusqu'au sud de l'Indonésie. De couleur grise ou bleue, ils possèdent contrairement à de nombreux autres dauphins une tête toute ronde.

Des menaces subsistent

Les défenseurs de l'environnement et les responsables cambodgiens préviennent, toutefois, que d'importantes menaces subsistent pour l'espèce, notamment des pratiques de pêche illégales impliquant des grenades et les grands projets de barrage comme ceux du Laos.

Les infrastructures bloquent, en effet, la migration des poissons nécessaires à l'alimentation des dauphins et les explosifs utilisés pour la construction endommagent leur structure auditive très sensible, qu'ils utilisent pour se diriger.

Selon Eng Cheasan, responsable cambodgien de la pêche, ces dauphins sont un "trésor national" et le gouvernement est déterminé à "éliminer toutes les menaces à la survie de cette espèce".

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ATS