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Le grand feu d'artifice des Fêtes de Genève, samedi soir, a connu un immense succès populaire et a proposé au public des jeux de lumière originaux.

KEYSTONE/MAGALI GIRARDIN

(sda-ats)

Les organisateurs des Fêtes de Genève ont dressé dimanche un bilan positif de l'édition 2017 de la manifestation. Le succès populaire a été au rendez-vous. Le constat est différent sur le plan financier. Les fêtes, limitées à 10 jours, sont déficitaires.

Il manquera vraisemblablement plus de 500'000 francs dans les caisses pour équilibrer les comptes, a fait savoir devant la presse Philippe Vignon, le directeur général de la Fondation Genève Tourisme. Le défi des organisateurs sera de trouver "une solution pérenne". Il faudra peut-être envisager de réduire la voilure.

A ces soucis s'ajoute la menace que fait planer une initiative communale, en Ville de Genève, qui veut réduire la durée des fêtes à 7 jours. Si elle passe, "nous tirerons la prise", a averti M.Vignon. Un contre-projet à l'initiative est en préparation, mais ses contours demeurent encore flous.

Une année 2016 difficile

En 2016, le concept des Fêtes de Genève avait été profondément repensé. Ce nouveau départ s'était soldé sur un échec, avec des pertes de 3,5 millions de francs. Cette année, les organisateurs sont revenus en arrière en proposant une manifestation plus traditionnelle. La météo, bonne dans l'ensemble, a fait le reste.

Le public a répondu d'une façon extraordinaire, s'est réjoui Yves Menoud, le président de la Fondation Genève Tourisme. Samedi soir, le grand feu d'artifice tiré depuis la rade a déplacé les foules. Il a attiré entre 300'000 et 350'000 personnes, a estimé le capitaine Nicolas Dentan, de la police genevoise.

Le spectacle a toutefois connu un petit retard à l'allumage de 20 minutes à cause d'embarcations qui tentaient d'accéder au petit lac pour voir les feux de dessous. Elles ont joué au chat et à la souris avec les forces de sécurité, a déploré M. Dentan. La police a attendu que tout rentre dans l'ordre avant de donner son feu vert.

Les fêtes, qui ont drainé sur dix jours 1,2 million de personnes, n'ont pas eu à déplorer d'incident majeur, a poursuivi l'officier. Une manifestation de cette envergure comporte toujours son lot de bagarres. Un dispositif comprenant des blocs de béton avait en outre été mis en place pour prévenir des attentats au camion-bélier.

ATS