Toute l'actu en bref

L'aviation irakienne a lancé pour la deuxième fois en une semaine des tracts sur certains quartiers de Mossoul, exhortant les habitants à fuir les zones contrôlées par l'EI

KEYSTONE/AP/MAYA ALLERUZZO

(sda-ats)

Les forces irakiennes continuaient de progresser lundi à Mossoul-Ouest dans le cadre d'une offensive qui vise plusieurs quartiers encore aux mains du groupe Etat islamique (EI). L'ONU s'inquiète de l'impact humanitaire d'un nouvel exode massif de civils.

"Nos unités continuent de progresser (...) et sont entrées dans les quartiers d'al-Saha al-Oula, d'al-Zinjili et d'al-Shifaa, ainsi que dans l'Hôpital républicain", a annoncé le porte-parole du Commandement conjoint des opérations (JOC) Yahya Rassoul.

L'EI utilise "des véhicules piégés, des francs-tireurs et des kamikazes" contre les forces irakiennes, a-t-il affirmé.

L'accès à "la vieille ville est entièrement bloqué par le sud et nos troupes sont maintenant présentes au nord et à l'ouest", a précisé le porte-parole du JOC. La partie orientale est, elle, bordée par le fleuve Tigre.

Les quartiers cités par M. Rassoul sont situés au nord de la vieille ville de Mossoul - en grande partie contrôlée par l'EI - et font l'objet d'une offensive annoncée samedi.

Tracts lancés

L'aviation irakienne a lancé pour la deuxième fois en une semaine des tracts sur certains quartiers de Mossoul, exhortant les habitants à fuir les zones contrôlées par l'EI, a également affirmé le JOC lundi. Dans la nuit, les avions ont lancé "des milliers de tracts sur la vieille ville, sur al-Saha, al-Zinjili et al-Shifaa", a-t-il indiqué.

"Les civils sont probablement bien plus en danger aujourd'hui, dans les toutes dernières étapes (des opérations militaires), qu'à aucun autre moment de la campagne de Mossoul", a affirmé à l'AFP la coordinatrice humanitaire de l'ONU pour l'Irak, Lise Grande.

Selon Lise Grande, entre 180'000 et 200'000 civils sont présents dans les zones tenues par les djihadistes, la majorité dans la vieille ville. "Ces dernières semaines, 160'000 civils ont fui (Mossoul-Ouest) et nous nous attendons à en voir fuir un nombre égal dans les prochains jours à cause de l'injonction (du gouvernement à fuir)", a-t-elle dit.

Depuis le début de l'opération sur Mossoul, 760'000 civils ont quitté leur domicile, dont environ 150'000 sont déjà retournés chez eux, selon Mme Grande.

Nouvelles recommandations

L'appel à fuir adressé aux civils est en contradiction avec les recommandations adoptées jusque-là par l'armée, qui les enjoignaient plutôt à rester chez eux durant les combats, notamment pour réduire le nombre de déplacés et éviter des destructions de grande ampleur.

M. Rassoul a justifié ce changement par la forte densité de population dans les "zones anciennes" de Mossoul-Ouest, en référence à la vieille ville.

"Importantes pénuries"

D'après l'ONU, les conditions de vie dans la partie de Mossoul tenue par les djihadistes sont de plus en plus difficiles.

"On sait que les médicaments sont très rares, qu'il y a d'importantes pénuries d'eau potable et que les stocks de nourriture sont en quantité très limitée. On sait aussi que les familles qui tentent de fuir sont souvent prises pour cible par des tireurs embusqués", a expliqué Mme Grande.

"Vous avez une zone fermée (ndlr: la vieille ville) qui n'a plus été ravitaillée depuis des mois, dans laquelle les civils sont piégés et (où) les combattants sont déterminés à tenir jusqu'au bout. Vous additionnez tout ça, et vous avez une situation vraiment désespérée".

Vaste offensive

Appuyées par une coalition internationale conduite par les Etats-Unis, les forces irakiennes mènent depuis mi-octobre une vaste offensive pour reconquérir Mossoul, prise par l'EI en juin 2014.

Après s'être emparées fin janvier de la partie orientale de la ville, elles se sont lancées le 19 février à l'assaut de la partie ouest.

ATS

 Toute l'actu en bref