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Cyclisme - L'équipe RadioShack, qui a englobé la formation Leopard pendant l'hiver, s'est présentée au Luxembourg. Elle comprendra trois coureurs suisses: Fabian Cancellara, Gregory Rast et Oliver Zaugg.
Le manager de Radioshack, Johan Bruyneel a dit faire du Tour de France son objectif prioritaire en 2012, un titre pour lequel Andy Schleck lui semble le mieux placé, lors de la présentation de son équipe à Esch-sur-Alzette.
Avec Frank Schleck (3e du Tour 2011) et l'Allemand Andreas Kloden (deux fois deuxième), Radioshack dispose d'autres coureurs potentiellement capables de remporter le Tour mais "le mieux placé, c'est Andy car il a déjà atteint la deuxième place à trois reprises", assure Bruyneel.
"Si Andy ou Frank jouent la gagne, l'un des deux devra pourtant se sacrifier", ajoute le mentor belge qui avait dirigé l'Américain Lance Armstrong lors de ses sept victoires sur la Grande Boucle.
"Qu'ils fassent 2e et 3e ne m'intéresse pas. Je préfère que l'un gagne et que l'autre fasse 20e", insiste Bruyneel.
Pour convaincre Frank de "se sacrifier", Bruyneel pourrait tenter de convaincre l'aîné des Schleck de miser sur une victoire au Giro. Interrogé par des journalistes, le manager a répondu par un sourire, qualifiant l'idée de "pas idiote".
Dans l'optique du Tour, Bruyneel va également "tenter de convaincre Andy de ne pas trop se focaliser sur les classiques ardennaises", Liège-Bastogne-Liège en particulier.
"La préparation au Tour doit se faire de manière linéaire. On ne peut pas espérer être au sommet en juillet en ayant été à 100% à Liège", affirme Bruyneel, qui compte procéder avec Andy Schleck comme il le faisait avec Armstrong: "en planifiant tout jusque dans les moindres détails, pour qu'il sache ce qu'il aura à faire et quand il faudra le faire".
Le Luxembourgeois pourra en tout cas compter sur une équipe très forte sur les routes de France. Avec son frère Frank, et les Kloden, Cancellara, Monfort, Horner et autre Gerdemann, Radioshack dispose sur papier de "la meilleure équipe de Tour au monde", selon Andreas Kloden.
"Et avec Fabian Cancellara, je dispose pour la première fois de ma carrière de dirigeant d'un vrai leader sur les classiques. Cette saison, RadioShack sera vraiment présente sur tous les fronts", promet Bruyneel. Le Bernois entamera sa saison avec le Tour d'Oman puis s'alignera à Tirreno - Adriatico en espérant être au point pour Milan - San Remo. Il disputera bien sûr le Tour des Flandres et Paris - Roubaix où la collaboration de Gregory Rast, quatrième l'an dernier, pourrait s'avérer capitale. De son côté, Oliver Zaugg devrait disputer le Tour de Romandie et le Giro pour accompagner son leader, Jacob Fuglsang (Dan).
L'effectif de RadioShack pour 2012 (30 coureurs):
Jan Bakelants (Be), Daniele Bennati (It), George Bennett (N-Z), Matthew Busche (EU), Fabian Cancellara (S), Laurent Didier (Lux), Jakob Fuglsang (Dan), Tony Gallopin (Fr), Linus Gerdemann (All), Ben Hermans (Be), Chris Horner (EU), Markel Irizar (Esp), Ben King (EU), Andreas Klöden (All), Tiago Machado (Por), Maxime Monfort (Be), Giacomo Nizzolo (It), Nelson Oliveira (Por), Yaroslav Popovych (Ukr), Joost Posthuma (PB), Gregory Rast (S), Thomas Rohregger (Aut), Hayden Roulston (N-Z), Andy Schleck (Lux), Frank Schleck (Lux), Jesse Sergent (N-Z), Jens Voigt (All), Robert Wagner (All), Oliver Zaugg (S) et Haimar Zubeldia (Esp)
Manager général: Johan Bruyneel
Directeurs sportifs: Kim Andersen, José Azevedo, Dirk Demol, Alain Gallopin, Luca Guercilena et Lars Michaelsen

ATS