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Les fragments de la sonde martienne russe défectueuse Phobos-Grunt sont tombés dans l'océan Pacifique vers 17h45 GMT (18h45 en Suisse), ont rapporté les médias russes. Les forces spatiales du ministère de la Défense ont contrôlé la dernière phase de la sortie de l'orbite.

L'agence Itar-Tass citant le ministère de la Défense a précisé que les fragments sont tombés dans l'océan Pacifique à 1250 km à l'est de l'île de Wellington.

Phobos-Grunt, lancée le 9 novembre, devait se diriger vers un satellite de Mars, Phobos, et en ramener des échantillons, mais elle a échoué à s'affranchir de l'attraction de Terre.

Cet appareil d'un coût de 165 millions de dollars devait marquer le retour de la Russie dans l'exploration interplanétaire, abandonnée après l'échec en novembre 1996 de la sonde Mars 96 qui était retombée dans l'océan Pacifique.

ATS