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Les doses de PCB relevées sont suffisamment importantes pour mettre en danger les populations de mammifères marins et de grands dauphins, dit l'étude.

KEYSTONE/AP/LIONEL CIRONNEAU

(sda-ats)

La plus importante colonie de grands dauphins en Europe, dans la Manche, est contaminée de façon "assez alarmante" aux PCB et au mercure, a indiqué vendredi l'auteur d'une étude sur cette colonie. Les doses relevées mettent en danger sa population.

"Les polychlorobiphényles (PCB) ont beau être interdits depuis plusieurs décennies, on les retrouve dans des quantités assez alarmantes pour les animaux", a constaté Cyrielle Zanuttini, chargée de l'étude pour le Groupe d'Etude des Cétacés du Cotentin (GECC).

Des prélèvements de peau et de graisse ont été effectués en mer sur 60 individus vivants pour réaliser cette étude, la plus vaste jamais menée sur les mammifères marins de la Manche, selon le GECC. Les analyses ont été faites dans un laboratoire de l'université de Liège, en Belgique.

Système immunitaire altéré

"Les doses sont suffisamment importantes pour mettre en danger les populations de mammifères marins et de grands dauphins", souligne l'auteur. Celle-ci évoque notamment "l'altération du système immunitaire" de ceux-ci, dans son rapport publié jeudi sur le site de l'association. L'étude suit la colonie d'environ 400 grands dauphins évoluant au nord-ouest des côtes occidentales françaises.

Les concentrations en PCB relevées par cette étude sont par exemple 1,4 fois plus élevés que celles constatées par d'autres chercheurs qui ont travaillé sur 36 grands dauphins de Caroline du Sud (Etats-Unis), ou que celles relevées dans une étude portant sur 15 de ces animaux en Ecosse, selon le rapport.

Mercure en quantités "très élevées"

"Les quantités de mercure s'avèrent également très élevées" et "préoccupantes", même si les mammifères marins possèdent "des mécanismes de défense pour lutter contre la toxicité des métaux", note Mme Zanuttini. Car "l'exposition continue au mercure peut les rendre plus sensibles aux maladies".

Les concentrations moyennes de mercure sur les peaux des 49 grands dauphins mâles du "golfe normand-breton" sont par exemple cinq fois plus élevées que celles observées en moyenne sur 74 animaux dans une autre étude en Caroline du Sud, selon l'étude du GECC.

"Ces résultats livrent un état des lieux préoccupant de la contamination en mer de la Manche" par "les polluants historiques", PCB et mercure, "hérités d'anciennes pratiques agricoles et industrielles", estime Mme Zanuttini.

Le GECC constate "plutôt une augmentation" du nombre d'animaux de cette colonie de la Manche. Mais il souligne qu'il n'observe que depuis 2008 ces dauphins, qui peuvent vivre une cinquantaine d'années.

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ATS