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Les inondations qui touchent une partie de Bangkok, mais ont épargné son centre commercial et financier, devraient commencer à diminuer d'ici quelques jours, a déclaré samedi le Premier ministre de Thaïlande. La situation en début de journée semblait bien meilleure qu'annoncée.

La capitale, qui compte 12 millions d'habitants, était en alerte maximum pour ce week-end de congé décrété à la hâte avant l'arrivée massive d'eau venue des plaines centrales du pays.

"Si tout le monde travaille dur (...), les inondations à Bangkok vont commencer à baisser la première semaine de novembre", a indiqué Yingluck Shinawatra, après avoir déclaré que les eaux risquaient de noyer la ville pendant un mois.

Vieille ville sévèrement touchée

Samedi, plusieurs districts du nord étaient toujours très inondés. Le niveau de l'eau a aussi augmenté, parfois jusqu'à un mètre, dans certains quartiers à l'ouest du fleuve Chao Phraya qui traverse la capitale.

La vieille ville, notamment le quartier chinois, a aussi été sévèrement touchée, forçant les touristes à se promener les pieds dans l'eau. Mais le centre-ville restait parfaitement au sec.

Gestion critiquée

Mme Shinawatra, qui a pris ses fonctions en août, a été vivement critiquée pour sa gestion de la crise, les déclarations contradictoires de son équipe et la grande confusion sur l'étendue du désastre.

Le Centre de secours (Froc), installé à l'aéroport Don Mueang (vols intérieurs, fermé au trafic aérien), a commencé à déménager samedi après avoir été à son tour gagné par les eaux et privé d'électricité.

Des dizaines de milliers de résidents de Bangkok, locaux comme étrangers, ont fui la ville et se sont installés dans des cités balnéaires du sud du pays.

La saison de mousson, particulièrement abondante, a déjà provoqué la mort d'au moins 381 personnes en Thaïlande. Plusieurs chancelleries ont déconseillé à leurs ressortissants de se rendre à Bangkok, mais l'aéroport international Suvarnabhumi fonctionnait normalement.

ATS