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Des déploiements supplémentaires de militaires, soit 1650 soldats qui vont être en appui direct aux opérations de la sécurité civile, ont été annoncés lundi pour faire face aux inondations qui touchent l'est du Canada.

KEYSTONE/AP The Canadian Press/GRAHAM HUGHES

(sda-ats)

Des milliers de sinistrés, des écoles et des administrations fermées. Le bilan des inondations dans la moitié est du Canada s'est aggravé lundi. Mais, lueur d'espoir selon les autorités, les niveaux d'eau devraient se stabiliser avant la décrue.

Le pic de la crue est atteint dans l'est du Québec pour une zone entre Gatineau, ville en face de la capitale fédérale Ottawa (Ontario, centre) sur la rivière des Outaouais, et Montréal à 200 kilomètres en aval, a annoncé lundi matin Martin Coiteux, ministre québécois de la Sécurité civile.

Le niveau des eaux s'est pratiquement stabilisé, et "à partir de mercredi, on va commencer à sentir une amélioration graduelle de la situation", a déclaré le ministre provincial.

Dans son dernier bulletin, Urgence Québec a indiqué que 2500 résidences étaient inondées dans 146 localités, et plus de 1500 personnes avaient été évacuées dont la moitié à Gatineau. Ces évacuations sont parfois faites sous la contrainte en raison de l'état d'urgence décrété par des dizaines de villes, où des centres d'hébergement d'urgence ont été ouverts.

Désespoir

Depuis samedi l'armée est déployée et participe "au renforcement préventif des digues" mais aussi des stations de traitement de l'eau et des ponts, selon le ministère de la Défense.

Avec un pic attendu lundi en fin de journée, le niveau des eaux dans les fleuves et les rivières devrait commencer à baisser mercredi, mais la décrue va prendre du temps et c'est "une situation qui va durer quelques semaines", a estimé Martin Coiteux.

Pour le ministre de l'Environnement du Québec David Heurtel, "cette situation exceptionnelle a deux principales causes, les pluies exceptionnelles" depuis plus d'un mois "mais surtout l'hiver rigoureux" avec un apport d'eau important provenant de la fonte des neiges.

Pour les populations, le désespoir l'emporte et la lutte contre la montée des eaux est souvent vaine.

Deux disparus

Ralph Goodale, ministre fédéral de la Sécurité Publique, a parlé lundi des "pluies les plus importantes depuis 50 ans", tout en notant une amélioration en Ontario. Dans cette province, la situation est toutefois critique autour du lac Ontario comme à Belleville ou dans la région des Mille-îles.

Dimanche soir, un homme de 37 ans et sa fille de 2 ans ont été portés disparus, leur voiture ayant été emportée par une rivière en crue près de Sainte-Anne-des-Monts en Gaspésie (est du Québec).

Les intempéries ont également touché la côte pacifique avec un glissement de terrain près de Kelowna (Colombie-Britannique), où deux hommes sont portés disparus, dont un pompier. L'état d'urgence est déclaré dans le sud de cette province.

Au Québec, bon nombre d'écoles sont restées fermées lundi, comme les administrations et des centres de santé à Gatineau. L'Université McGill, au centre de Montréal, a annoncé l'annulation de "tous les cours et examens prévus" en raison des difficultés pour les professeurs, assistants ou étudiants à rejoindre l'établissement avec les difficultés de circulation.

ATS

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